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宠物小情人

亓官忆安3382万字4523人读过连载

《宠物小情人》胡安·德·安顿船是个略带神经质的,有着卡斯蒂利亚的绿眼睛,和修剪很整齐的黑胡须。举起小型望远镜,视着尾随在自己船的那艘陌生帆船,显惊异地扬起了眉。他想,这是偶然相遇,还是有预谋拦截呢? 德·安顿没有料到,在这自利马的卡廖港出的航行即将结束之,会遇上另外一艘往巴拿马城的西班运宝大帆船。奉献西班牙国王的财宝常会在抵达巴拿马之后,由骡子驮运巴拿马地峡,然后装船穿越大西洋运到塞维尔的国库中那艘帆船尾随在他后约有一里格(译注:长度单位,约等三哩)半之处,从它的船身和帆缆来看安顿判断那是法国计的。如果是在通西班牙的加勒比海船航线上航行的话德·安顿会避免与它船只接触,但当注意到那艘船尾部根高高的旗杆上飘着一面巨大的旗帜,他的疑虑减轻了份。和他的船旗一,这面旗帜迎风招、噼啪作响,焙耀镶在白底之上一个明夺目的16世纪西班牙王国红十字。而,他还是有点忐不安。 德·安顿转向他的副船长兼领航员瑞斯·托雷:“你怎么看这艘,瑞斯?”托雷斯个身材高大、胡须得光光的加利亚人他耸了耸肩。“它小了。不会是运金。我认为它是一条自瓦尔帕莱索的运商船,而且和我们样,正朝巴拿马城港口前进。” “你不认为它有可能西班牙的敌人吗? “这不可能。从来没有敌人的船只冒险穿越麦哲伦海险恶的迷宫,绕过美洲。” 德·安顿的疑虑消除了,点了点头。“既然们用不着担心他们法国船或英国船,我们就掉头去会会们吧。” 托雷斯把命令下达给在上板观测航向的舵手这名舵手于是用力动一根绕着长轴旋的直立杠杆,转动方向舵。圣母号,艘西班牙“太平洋敌舰队”中最大、豪华的运宝大帆船向左舷倾斜,转到原航向相反的西南向上。吹拂在海面的迅疾东风把它的面船帆吹得鼓鼓的推动着它那重达五七十吨的船身以每时五里的速度在滚波涛中悠闲自在地驶着。 尽管这艘大帆船外观雄伟、刻华丽,高高的船和水手舱两测绘有彩绚丽的艺术图案但它却是个很难对的家伙。它异常结,经得起大风大浪是当时远洋船中的重巨轮。如果有必,它将会跟任何海国家最凶猛的私掠顽强地奋战到底,保全货舱内的奇珍宝。 乍看之下,这艘运宝大帆船就是一艘来势汹汹、药味十足的战舰,而若是从内部仔细察,就可看出它作商船的事实。它的炮甲板上约有50个4磅加农炮的炮眼,但是,由于西班牙坚信南太平洋是他独占的海域,而且们也从未听说过西牙船只遭到外国武劫掠船的袭击或者其俘获,因此圣母上只配备了两门火,以便减轻自身的位,来装载更多的物。 此刻,德·安顿船长在确认自的船平安无事之后便随意地在一张小子上坐下,然后又起小型望远镜凝视那艘急速逼近的帆。他从来没有想到应该命令自己的船做好战斗准备,以万一。 他完全没有料到——甚至连点模糊的预感都没一一他掉转方向欲前迎接的船竟是由兰西斯·德雷克这精力充沛的英国老手所指挥的金鹿号此时,德雷克正站后甲板上,镇定自地透过望远镜盯着·安顿。他的目光常冷酷,就像一条在追踪血迹的鲨鱼 “他竞想掉转方向前来迎接我们,是太好了。”德雷低声说道。他是个狠好斗的家伙,小睛闪闪发亮,暗红的鬈发下面,蓄着摄十分相衬的淡黄须。 “在我们跟踪他两个星期之后这本来是他最不可做的事情。”金鹿的领航员托马斯·蒂尔说道。 “是的,不过这艘舱的是件值得追捕的战品。” 金鹿号原名鹈鹕号,是第一驶入太平洋水域的国船。在俘获了二艘西班牙商船之后它已经满载金银宝和昂贵的亚麻与丝。此刻它正奋力破行驶,就像一只追着狐狸的小猎犬。艘船坚固结实,船总长约为31米,排水吨位为140吨。它是一艘快速帆船可以灵活地转向;然船体和桅杆都已非常破旧,不过,普里茅斯经过一段期的整修之后,它经做好了周全的航准备,将在35个月内环绕世界,航行万五千公里,为历再写下一页最伟大航海史诗。 “你想对准它的船头直过去,打得这帮西牙兔崽子措手不及?”卡蒂尔问。 德雷克放下长简望镜,格了摇头,露粗犷的笑容。“更貌一点的作法应该调整船帆,像个规矩矩的绅士那样前迎接他们。” 卡蒂尔困惑不解地盯这位胆量过人的船。“如果他们是掉方向前来攻击我们?” “那个船长根本不可能想到我是什么人。” “那艘船有我们的两大呢!”卡蒂尔坚道。 “据我们在利马卡寥港所俘虏水手说,圣母号上有两门火炮。而金号却拥有18门火炮呢!” “西班牙人!”卡蒂尔啐了口,“他们比爱尔人还会说谎。” 德雷克指指那艘正心地朝他们驶来的帆船。“西班牙的长只会航行,不会战。”他提醒他这爱拌嘴的下属。 “既然这样,为什不保持距离,朝它火,把它制服呢? “如果我们朝它开炮,就有可能把上面所有的金银财也一起打沉到海底,这可不是明智之。”德雷克拍了拍蒂尔的肩膀。“别心,托马斯。如果设想出一个巧妙的划,我们就可以省火药,仰仗那些急大显身手的英国勇去解决战斗的事。 卡蒂尔点了点头。“你的意思是,拢过去,强行登船” 德雷克也点了点头。“它的船员没来得及为步枪装火药,我们就已经到他们的甲板上去。他们到现在都还蒙在鼓里,哪里会到他们正驶进自己亲手所设置的陷阱中呢。” 下午刚过三点的,圣母号一次转到与金鹿号行的西北航向上,向它船尾的左舷航。托雷斯踩着梯子上水手舱,隔着海大声喊道: “你们是什么船?” 努玛·德·锡尔瓦个葡萄牙领航员,雷克在巴西海岸外获了他并雇用了他他用西班牙语苔道“我们是从瓦尔帕索开来的保罗之圣德罗号。”这是德克三周前所俘获的艘船。 除了留下几个装扮成西班牙手的船员之外,德克把其他人都藏匿甲板下,并且叫他穿上铠甲,准备好矛、手枪、步枪和剑等武器。沿着中板的舷墙放置了系坚固缆绳的铁抓钩在主桅衍梁上方的台上则埋伏着弓箭。德雷克禁止在炮上使用火器,因为枪的火舌很容易引船帆,烧成一片火。主帆已经收拢卷,以免遮蔽弓箭手视线。直到一切都准备就绪之后,德克才松了一口气,心地等待着进攻时的到来。他手下只88个英国船员,却要和近200名的西班牙水手对阵,然对于这一点他毫不乎,因为无视于对的优势照样进攻对来说已是司空见惯此时,他在英吉利峡与西班牙无敌舰所进行的那场着名战还尚未发生。 在德·安顿眼里,艘貌似友好、井井条的船上并未出现么异常的动静。船们似乎都忙着各自活儿,没有人对圣号表示过分的好奇德·安顿注意到这船的船长正轻松地在后甲板的船栏上向他打了一个招呼这艘新来的陌生帆悄悄地转向驶近庞的运宝帆船,似乎在刻意制造一种毫恶意的假象。 当两条船之间的距离短到30米时,德雷克悄悄地点了一下,埋伏在火炮甲板的那些狙击手随即枪,打中了圣母号手的胸膛。与此同,炮台上的弓箭手一起搭箭拉弓,一接一个地射中了正操纵船的西班牙人接着,在西班牙大船无法控制自身的速之后,德雷克使令他的舵手朝这艘自己庞大得多的帆那高耸而呈倾斜的身靠过去。 当两船相撞,使得其上横梁和船壳板发出吱嘎嘎的响声时,雷克大吼道:“小子们,为仁慈的贝女王(译注:即伊莉莎白女王)和英国夺下这艘船吧!” 铁抓钩飞过船栏,住了圣母号的船舷帆缆,把两艘船紧地拉在一起。德雷的船员犹如报丧女(编注:banshee,爱尔兰与苏格兰传说中预报死亡耗的女妖精)般地尖叫着,一举涌上西牙大帆船的甲板。乐手奏出的隆隆鼓和尖锐的喇叭声,增添了恐怖的气氛西班牙船员吓得目口呆,只是惊愕地立着,任凭子弹如点般地飞向自己。 就这样过了几分钟。西班牙大帆船上分之一的水手在未出任何反击之前就死即伤,纷纷倒下当德雷克的登船突手把西班牙人推到边、冲下甲板时,慌和畏惧迫使西班人不知所措,纷纷地求饶。 德雷克一手握着手枪,一持着短剑,冲到安顿船长的面前。我以女王伊莉莎白下之名命令你投降”他的吼声压倒了围的喧嚷。 德·安顿惶恐而困惑地出了他的船。“我降,”他大声回答,“请对我的船员慈一点。” “我不会滥施暴行的。德雷克向他声明。 英国人接掌这艘西班牙大帆船之后,把死尸抛入水中,幸存者及伤患关入间货舱。德·安顿长和他的高级船员被押送着经过一道在两船之间的船板来到金鹿号的甲板。接下来,德雷克以他一向对俘虏表出的礼貌态度亲自领着德·安顿船长观了金鹿号。然后他举行了一次盛大宴会款待所有的高船员。乐师演奏的美弦乐、纯银餐具及刚刚掳获来的上西班牙葡萄酒,使场盛宴更加圆满。 当他们还在大吃大喝时,德雷克的船就让这两条船转向航,驶离了西班牙海上航线。第二天上,他们停航调整帆。船速虽然减低但是仍保持着一定速度,以使船头能波涛中高高扬起。下来的4天里,圣母号货舱里那些数量人的奇珍异宝便转被搬到了金鹿号上这一大批战利品中括有13箱纯银餐具和银币、80磅黄金、26吨银块、几百箱珍珠和宝石——中多半是绿宝石—以及大量水果和糖类的储备食物。这的战利品可说是几年来私掠商船员丰的一次收获。 此外,还有装满了一舱的珍贵且充满异风味的印加工艺品这批工艺品本来是运抵马德里,献给班牙国王排力二世供这位天主教陛下人赏玩的。德雷克怀惊异地察看着这工艺品。他从未见任何与此类似的东。在货舱的一处,批精致的安地斯刺织品从地面一直堆天花板。数以百计柳条箱里,装着精细琢的石雕和陶塑其中还混杂着巧夺工的玉雕珍品和华的绿松石与贝壳镶工艺品。这些全都从安地斯文化的圣中掠夺而来的,那地方曾惨遭弗朗西科·皮萨罗以及随而来的那些嗜金如的西班牙征服者的劫。这些工艺品使雷克得以瞥见了他梦都没想到的宏伟术宝库。然而奇怪是,最吸引他的并是镶嵌着宝石的艺珍品,而是一个匣做成人物面具形状简朴玉石匣子。那具盖扣得十分紧密所以匣里几乎透不空气。匣内装着一七缠八绕、五颜六的细绳,一根根粗不等的长绳上又各着100多个结。 德雷克把匣子带回自己的舱室,花了半天的时间研究这错综复杂的绳团。绳上系着染色鲜艳细绳,细绳上又在些关键部位打着绳。作为一个天才航家和业余艺术家,雷克意识到这可能一件数学运算工具或是一种像月历般来记载日期的方法这个谜团激起了德克的好奇心,他试要解读这些彩绳以绳结所在的各种位所隐含的意义,可他做不到。这个谜他来说太深奥了,解开它简直就和一土着想明白航海图的经纬度一样困难 最后,德雷克只得罢手,把玉石匣用亚麻布包好收起。接着,他把卡蒂叫了进来。 “移走大部分的财宝之,那艘西班牙船的水就浅多了。”卡尔一进船长室,就冲冲地说道。 “你没动过那些工艺吧?”德雷克问道 “遵照您的命令,它们都还放在大船的货舱里呢。” 德雷克从工作台前站起,踱到宽大的窗前,凝视着圣母。大帆船舷侧高出前吃水线数尺的地依然是湿漉漉的。那些艺术珍品本来要献给排力国王的”他说,“如果能它们运回英国,献贝斯女王,那就再不过了。” “金鹿号已经严重超载,”卡蒂尔反对道“假如再装上五吨,海水就会淹没我这艘船的下层炮眼到那时船舵就控制住它了。如果我们着它折回去穿越麦伦海峡的风暴,肯会沉入海底的。” “我并没有打算要穿越麦哲伦海峡回,”德雷克说,“的计划是北上寻求条通往英国的西北道。如果行不通的,我就顺着麦哲伦航线穿越太平洋,过非洲。” “船舱里装着那么多货,使得船板接缝都要被撑开了,再这下去,金鹿号可能远都见不到英国了” “我们可以先在厄瓜多尔海岸外卡诺岛上把大批金卸下,等到下回航经过那儿的时候,把它们运走。至于些工艺品,就留在母号上。” “这样的话,你那个把们献给女王的计划么办呢?” “那个计划不变,”德克信心十足地对他,“托马斯,你从鹿号上带10个人过去,把大帆船开到里茅斯去。” 卡蒂尔着急地把手一。“这么大的一艘,只给10个人,我根本没办法驾驶它更不用说还要穿越急浪高的大海了。 德雷克回到工作台前,用一副黄铜规轻轻敲了敲海图标出的一个圆圈。这些是我在德·安船长的舱室里找到航海图,我在上面出了一个小海湾,就在从这儿往北的岸上,那儿应该没西班牙人。你把船到那儿,把西班牙级船员和所有受伤船员统统赶下船去再从剩下的那些身力壮的水手中征召20名到船上。我一定会提供你绰绰有余武器,以确保你的挥调度能够运作自,同时阻止任何人取帆船控制权的企。” 卡蒂尔知道,提出反对意见是无用处的,跟德雷这种执拗的人争辩是白费力气。他无奈何地耸了耸肩,受了这份任务。“当然会按照您的命去执行。” 德雷克充满信心、目光情。“有谁能把一西班牙大帆船驶入里茅斯港,托马斯这个人就是你。我,当你把货物奉献女王时,陛下准会得目瞪口呆。” “我宁愿把这项荣留给您,船长。” 德雷克友善地拍了拍蒂尔的肩膀。“担心,我的老朋友我不过是命令你一挽着一个姑娘,站码头上迎接我的金号回国罢了。” 第二天清晨,卡蒂命令船员解开连接条船的缆绳。他的只胳膊底下牢牢夹那个裹在亚麻布里匣子,德雷克要他必亲自把匣子呈交王。他把匣子带到长舱室,锁在船长室内的一个柜子里然后,他回到甲板,指挥圣母号慢慢驶离金鹿号。在一鲜红耀眼的太阳照下,船帆升了起来两艘船上迷信的船都严肃地形容这轮阳说:“它红得像颗鲜血淋漓的心脏”根据他们的愚昧法,这景色是一种祥之兆。 德雷克和卡蒂尔最后一次手告别,然后金鹿朝东北方向驶去。蒂尔目送着这艘较的帆船远去,直到远方的海平面上只看见它的桅杆为止他不像德雷克那样信心十足,在他的头压着一团不祥的云。 几天之后,在把许多吨银块和币倾卸在卡诺岛上减轻吃水量之后,畏的德雷克指挥着实的金鹿号朝北驶——朝着两个多世后被称为温哥华岛地方驶去了——此,金鹿号转往西,始了横渡太平洋的海壮举。 在遥远的南方,圣母号则风航行,朝正东方驶去。第二天很晚时候,它接近了陆,随后便驶进了德克在西班牙海面上出的那个海湾。他抛锚停船,升起了夜灯。 天亮了,阳光照怨在安地斯脉上。卡蒂尔和他船员看到了一个被抱在大海湾之中,住着一千多名土着大村庄。他连一分也没耽搁,马上命他的手下动手把西牙高级船员和伤患运到岸上去。他对下人质当中的20名优秀船员提出:如他们帮忙把大帆船到英国去,所得到报酬将是西班牙人付工钱的10倍,并向他们保证,只要船在英国一靠岸,给他们自由。这20个人全都愉快地签约。 刚过中午时,卡蒂尔站在火炮板上监督着渡运工,船身突然晃动起,仿佛有一只巨手摇撼着它。所有人目光立刻全集中到在桅杆顶端的细长旗上,但是,只有尾边缘在微风中轻飘动着。随后,所人又一起把目光转陆地,只见安地斯麓升腾起一团巨大尘雾,并且似乎正海边涌来。伴随着地的剧烈颤动,传一种展耳欲聋的雷般巨响,令人毛骨然。就在船员们惊而不知所措地呆呆望时,村庄东面的座座山丘像涌上浅的碎浪般一起一伏跳跃起来。 那团尘雾涌到了村庄上,把它吞没了。透喧嚣声,传来了村们的尖叫声和呼喊,以及石块和土坯屋的摇晃倒塌声。员中没有一个人亲经历过地震,甚至少有人知晓这种自现象。大帆船上半的英国新教徒和所的西班牙天主教徒都跪下来,急切地求上帝解救他们。 仅仅过了几分钟,尘雾就从帆船上空过,消散在海上了他们全都莫名其妙盯着方才还是生机勃的村庄,现在那只剩下断垣残壁了那些陷在碎石瓦砾的人大声叫喊着。样子,当地居民中幸存者大概不到五人。岸上的西班牙惊恐万分地沿着海来回地奔跑呼叫,求把他们运回船上。卡蒂尔镇定下来不去理会他们的恳,而是饱到船栏前观察周围的大海。了微微荡漾的涟漪大海对村庄里发生悲剧似乎无动于衷 卡蒂尔突然生出一股逃离岸上灾难强烈欲望,于是便声命令大船起航。些被俘的西班牙船诚心诚意地听从指,与英国船员同心力地扬帆起锚。与同时,从村庄里逃来的幸存者挤满海,声声哀求着大帆折返,帮他们从废里救出他们的亲人用船把他们运送到全的地方去。而船们对他们的恳求充不闻,一心只想着住自己的性命。 突然间,地震又一摇撼大地,随之而的是一阵更加震耳聋的轰响。地面开像波浪般起伏,仿一只怪物正在摇动一块巨大的地毯。一次,海水渐渐后,海底露了出来,母号搁浅了。船员没有一个人会游泳因而对水下生物怀一种异常的恐惧心。眼下,他们惊恐盯着成千上万的鱼像无翅的鸟儿般在石和珊瑚间蹦来跳,是退去的海水把们搁浅在这儿的。鱼、鱿鱼和形形色的热带鱼全都加入垂死的挣扎中。 随着海底地震所引的地壳断裂,海底陷成一块很大的洼。一阵持续不断的颤摇摆着大地。接,轮到大海发起威来,海水从四面八喷涌而出,掩没了地。层层逆行巨浪惊人的速度越卷越,千百万吨最具毁性的滚滚海水铺天地朝海岸涌去,直浪峰高达四十公尺—这种自然现象被人称作海啸。 那些束手无策的人们本来不及抓住什么固的物体,而好些诚的人们也来不及告。面对着眼前铺盖地、白沫飞溅的色浪峰,他们吓得脚发软、张口结舌只能站在那儿,眼睁地看着海浪夹着人胆战心惊的地狱声朝自己的头上压来,只有卡蒂尔保了几分镇定,他冲舵柄的防护甲板下用四肢紧紧抱住长的木制杠杆。 圣母号的船头正好朝滔天的巨浪。它猛拱起,直对着席卷来的浪峰撞了上去大自然发怒了。几钟之后,圣母号就一股汹涌的洪流吞了。 这股排山倒海的洪流抓住圣母后,猛地把它朝满疮痍的海岸抛了过。露天甲板上的大数船员都被甩了出,不见了踪影。海上那群可怜虫以及庄废墟中正在往外扎的人们一下子也被吞没了,就像一突如其来的激流顷间淹没蚁穴一样。们前一秒钟还在那,后一秒钟就无影踪了,只有一块块片片的碎石和瓦砾也似地朝安地斯山去。卡蒂尔被淹没滚滚洪流之下,不熬过了多长的时间他屏住呼吸,把肺得如火烧般地难受同时紧紧地抱住舵’,似乎自己是一从上面生长出来的异品种。后来,这倔强的老海船使劲挣扎着,它每一根梁的接合处都发出轰隆隆、吱吱嘎嘎怪响,最后终于浮了海面。 卡蒂尔不记得大帆船在湍的漩涡中挣扎了多。汹涌的巨浪已经残存的村庄卷了个干二净。千疮百孔圣母号里死里逃生几个人浑身湿淋淋惊魂未定,却又被一种情景吓得魂飞散。无数在地下埋许多世纪的古代印人的木乃伊浮到了面上,把大帆船团围住。是海浪把这保存得异常完好的尸从某个久已被人忘的坟场墓穴里冲来的。这些木乃伊直地瞪眼盯视着恐万分的水手们。水们确信,自己正遭鬼域的诅咒。 卡蒂尔试图转动舵柄开动帆船,可是却不到,因为大浪已把方向舵从舵栓上落下来。他顽强地住一线生机不放,围着大帆船打转的乃伊却加深了他的惧。 最糟糕的事情还没有过去。海潮流的疯狂回漩造了一个游涡。这个涡以巨大的力量推着大帆船打起转来结果桅杆砰地一声向舷侧,同时两门炮也挣断了固定它的缆绳,翻倒在甲上,狂野地滚来压,造成毁灭性的后。惊惶失措的船员个接一个地被飞旋水流卷走,最后只下卡蒂尔一个人。啸以毁灭一切的气横扫陆地,把大树根拔起,撕成碎枝条。滔天巨浪一直入内陆达8公里,以至于方圆100多平方公里的地区均难浩劫。巨大的石块海浪抛来甩去,就从小男孩弹弓里所出的小石子。最后当这个庞大的海洋神撞到安地斯山脉丘陵上时,它的势才渐渐减弱。终于它的怒气发泄尽了—只能轻轻拍打着脚,并带着震耳声开始回落,在身后下尚未有文字记载所遗下的一望无际废墟。 卡蒂尔感到大帆船渐渐停止晃动。他扫视了一横七竖八躺着帆缆横梁木的火炮甲板没有发现半个活人他担心凶猛的波涛再度席卷而来,于在舵柄下面蜷缩了一个小时,可是帆一直静悄悄地一动不动。他慢慢地、肢僵硬地一步步挪后甲板顶上,环顾周围的一片疮痍。 令人震惊的是,圣母号竖直地高高搁在一片已夷为平地丛林之中。卡蒂尔计,它离最近的海差不多有三里路之。它的幸免于难是于它的构造结实,是因为海啸发生时正朝浪里驶去。假它是正在驶离海浪话,那么海水的力将会撞碎它的水手,把它撕个稀烂。母号虽然幸存了下,不过已经变成了堆残骸,再也不可下水航行了。 远处的村庄消失了,剩下一片宽阔的沙。那些残垣断壁被得无影无踪,仿佛上千居民以及他们家园从来就没有存过。水淋淋的丛林尸横遍野。卡蒂尔得,死尸似乎无处在。在有些地方,们甚至堆了3米之高。许多尸体奇形怪地挂在扭曲的树枝,大多数都被撞击面目全非,无法辨。 卡蒂尔不敢相信自己是这场灾难惟一的幸存者,可他又看不见第二个着的人。他跪地祈,感谢上帝拯救了己,拆求上帝给自启示。随后,他考了一下自己的处境眼下,他深陷于世上一个由西班牙控的地区,远离英国土14000海里。若是被西班牙人抓,他们肯定会兴高烈地折磨、处死他个可恨的英国海盗所以,他活下来的能性微乎其微。卡尔知道,从海路返英国是绝对没有希的。他认定惟一可的路线是步行翻越地斯山脉,然后往走,或许还有成功可能性。只要他到巴西海岸,就可能遇上一艘袭击葡萄船只的英国劫掠船 第二天一早,他为自己的水手旅行做了个背架,往里装入从船上厨房找的食物和淡水,以棉被、两把手枪、磅火药、一些弹丸燧石和打火镰、一烟草、一把刀和一西班牙语圣经。随,除了身上穿的衣之外,他什么都没多带,背起背架,动身朝笼罩在云雾中的安地斯山峰跋而去。他最后望了眼孤零零的圣母号心中暗想,这场大难也许是印加人的抵一手造成的吧。 他想,现在印加人的圣物又回到了他的土地上,他们肯非常高兴。他记起那个有特殊匣盖的石匣子,他才不会慕以后来偷匣子的呢。 1580年9月26日,德雷克指挥着满载战利品金鹿号凯旋回国,达普里茅斯港。然,他没有看见托马·卡蒂尔和圣母号踪影。他的赞助者从自己的投资中获了4700%的利润,女王的股份则成后来大不列颠王国张的基础。在停泊格林威治的金鹿号举行了一次盛大的会,宴会上,伊莉白女王把爵士称号予了德雷克。 作为第二艘环航世界帆船,金鹿号成为处旅游热点。一连代之久,它一直停在水上供人观光游,不过最后也许是烂掉了;也许是其上部分烧毁了,究发生了什么事,历上并没有确切的记,不过,金鹿号确沉入了泰晤士河的底。 弗兰西斯·德雷克爵士英勇的海生涯又持续了十年。在后来的一次行中,他攻占了港城市圣多明哥和卡赫纳,成为女王陛的海军元帅。他还任过普里茅斯市的长和下议院议员。1588年,他向庞大的西班牙无敌舰队起了英勇的进攻。1596年,在一次到拉丁美洲抢劫港口船只的远征中死于疾。他的尸体被装铅皮棺材,投入巴马波托贝洛附近的海。 直到他去世之前,德雷克几乎天苦苦思索着圣母为什么失踪,天天尽脑汁想解开神秘玉石匣子以及里面绳结之谜。 ------------------ 第一这间狭窄的小屋中再次荡起震耳欲聋的枪声。迪诺一个扑身,用头和膀向那个吓呆了的卫兵撞过去,将他死死地顶硬邦邦的墙上,痛得他哇直叫。他瞥见那把HK自动手枪在空中飞过,后阿马鲁的双手便紧紧捂住腹股沟处呈蘑菇状散开的殷红血迹,他的因恐惧和痛苦而扭曲变,双目圆睁,大张着嘴却叫不出声来。乔迪诺拳打在卫兵的门牙上,顺手夺走了他手中的自步枪。他猛然转过身去把枪口对准门外,做好蹲式的射击姿势。 这次香依没有尖叫,反而到房间的一个角落里,在那儿一动也不动,活一尊蜡像,呆呆地盯着马鲁溅到她裸露的双臂两腿上的血迹。如果说刚才吓坏了的话,现在则是惊得浑身僵硬,不所措。后来,她抬起头着皮特,双唇紧闭,脸苍白,金发上沾着点点迹。 罗杰斯也惊奇地盯着皮特。他从那双眼和一连串动物般灵巧迅的动作中认出了皮特。你就是潜入石灰岩洞的个人吧?”他茫然地说 皮特点点头。“没错,正是我。” “我们还以为你现在仍待在那洞里呢,”香侬声音颤地说。 “爱德蒙·希拉里爵士(译注:爱德蒙·波西瓦尔·希拉里,西兰探险家和登山家)也没有我强,”皮特诙谐笑了笑,“我沿着石灰洞壁爬上爬下,就像一通人性的飞虫。”他把傻了的阿马鲁推倒在地仿佛这个恐怖分子是个在人行道上的醉鬼。随,他伸手拍拍乔迪诺的膀。“艾尔,你可以放一下了。别的卫兵已经统进天堂了。” 乔迪诺笑了起来,嘴咧得很,就像一座被扯开来的桥。他把自动步枪扔到边,抱住了皮特。“老”,我刚才还以为再也不到你这张古怪的脸了” “都是你让我受了这么多罪,太让我丢脸。我离开你不到半个钟,你就惹出麻烦,并把卷到一场当地人的犯罪动中。” “你为什么耽搁了这么长的时间?乔迪诺不甘示弱地问,我们几个小时之前就盼你来了。” “我没赶上车子。噢,对了,我新奥尔良爵士乐队在哪呢?” “他们可不会演奏石灰岩洞进行曲。正经的吧,你到底是怎爬上陡峭的岩壁,又穿丛林找到我们的?” “说真真的,这可不是有趣的事。以后我们抽间喝酒时再聊。” “另外四个卫兵呢?你是么处置他们的?”皮特屑一顾地耸了耸肩。“们的注意力太分散,所全都遭遇不幸,不是脑荡就是头盖骨破裂。”的脸色严峻起来,“我上一个卫兵拖着米勒博的尸体走出大门。是谁死了他?” 乔迪诺朝阿马鲁点点头。“是我这位朋友平白无故地开打穿了他的心脏。也是个家伙把安全绳砍断,到你头上的。” “那么,我就不必感到歉疚。”皮特说着,朝阿马瞪了一眼,后者正用双捂住腹股沟,痛苦地呻着,却又不敢看一看自的伤究竟如何。“我知,他已经不能人道了,使我非常快活。他叫什名字?” “他自称是图帕克·阿马鲁,”香回答说,“这是最后一印加国王的名字。他用个名字也许是为了引起居人的注意。” “那些秘鲁学生,”乔迪诺然想起来,“他们被赶庙宇下面去了。” “我已经把他们救出来了这些勇敢的孩子现在应已经把那些游击队员捆好,留待政府当局赶来置了。” “他们不是游击队员,也算不上是心耿耿的革命者。他们一群打着‘阳光道路派恐怖主义旗帜到处招摇骗的职业文物窃贼。他抢掠珍贵的文物;然后过国际黑市倾销。” “阿马鲁只是一个庞大织中的最下级成员,就图腾柱的地基一样,”杰斯补充说,“他们的户是一些赚取高额利润文物走私贩子。” “他们的口味很高,”皮说,“从我所观察到的况来看,这里储藏的贵文物数量之多,足以满世界上半数博物馆和私收藏家的需求。” 香侬犹豫了片刻,然后走皮特面前,张开双臂搂他的脖子,把他的头朝一按,轻轻吻了一下他嘴唇。 “是你救了我们的命,谢谢你。” “不能只吻一下,再来下。”罗杰斯拍着皮特手说道。此时,香侬仍拥抱着皮特。 “这里面有许多侥幸因素。”特说,露出一种常见的态。尽管香依没有化妆头发湿漉漉且黏糊糊的黑色泳衣外面套着一件破又脏的衬衫,脚上穿一双极不协调的旅行皮,但他仍觉得她极富性魅力,十分迷人。 “谢天谢地,你总算赶到儿来了。”香侬说着,禁打了个寒颤。 “只可惜我来得太晚,没能出米勒博士。” “他们把他拖到哪儿去了?罗杰斯问。 “我是在庙宇大门口拦住那个拖体的家伙的。博士的尸躺在台阶上面的平台上” 乔迪诺凝视着皮特,从头到脚打量着他,意到这位朋友的脸上和膊上有许多黑夜里穿越林时所留下的伤痕,觉自己看到的是一位非常不起的男子汉,只是他双脚已累得动弹不得了“你这个样子就像参加三项全能比赛之后,一栽倒在铁丝网上一样。为你的私人高级医生,建议你先休息几个小时然后再一起返回石灰岩营地。” “我的脸色看上去比我的实际情况差一些,”皮特兴奋地,“以后还有足够的时打瞌唾。目前的当务之是,我再也不想扮演‘林泰山’那样的雄健勇的角色了。我要搭乘下班飞机离开这儿。” “真是疯了,”乔迪诺开玩笑地咕哝道,“在林中跑了几个小时之后他变得真够古怪的。” “你真的认为我们能从这儿飞出去吗?”香侬信半疑地问。 “绝对能,”皮特说,“这点敢保证。” 罗杰斯瞪着他。“只有直升机才出入这个山谷。” 皮特咧嘴笑了起来。“我会有其他办法的。你想阿马——或者随便他叫么——怎样才能把他偷来的货物运到沿海港口再装船运往海外呢?这需要一个通讯系统,因,这儿一定有发报机。们不妨把它借来,向外出呼救信号。” 乔迪诺赞许地点点头。“说有理,如果我们能够找它的话。这四周的任何处废墟都藏得下一部手发报机。我们得花几天间才能找到它。” 皮特低头看了一下阿马鲁脸上毫无表情。“他知藏在什么地方。” 阿马鲁忍住疼痛,用充满意的黑眼睛瞪了皮特一。“我们没有发报机。他从紧咬牙缝里挤出这个字。 “对不起,我不会相信你的话。你把藏在什么地方?” “我什么也不会告诉你的”阿马鲁歪着瞎说。 “你宁愿死吗?”皮特摸地追问道。 “把我杀死,算是帮了我的忙” 皮特那双绿眼睛就像高山上的湖水般冰冷骨。“你奸污并杀害了少妇女?”阿马鲁的脸露出一丝轻蔑。“太多,我都记不清楚了。” “你想惹我发火,把你一枪毙了,对不对?” “你为什么不问我杀死了多少孩子呢?” “你是在拿自己开心。”特举起那把点四五柯尔手枪,把枪口顶在阿马的腮帮子上。“杀了你我觉得没有多大意思。枪打穿你的双眼会更好;这样除了你刚才所挨那一枪之外,你还会变瞎子。” 阿马鲁装出一副傲慢的神态,但他双呆滞的眼睛中却流露无法掩饰的恐惧。他的唇明显地颤动了一下。你在吓唬人。” “弄瞎你的双眼之后,再砸你的膝盖骨,”皮特谈风生地着,“随后也许轮到你的耳朵,要不然是鼻子。如果我是你,到对方占上风时是会屈的。” 阿马鲁看出皮特句句认真,绝无戏言并且意识到自己别无选,于是终于跌坐了下来“在庙宇以西50米处的一座圆形建筑中,你们找到你们所需要的东西在入口的上方雕刻着一猴子。” 皮特朝乔迪诺转过身。“带一名学当翻译,和离此地最近秘鲁当局取得联系。说我们的位置。报告我们处境,并请求他们派一军队来。在这片废墟中许隐藏着更多的匪徒。 乔迪诺若有所思地看看阿马鲁。“如果我们公开频率发出呼救信号这个杀人狂在利马的同很容易就会接收到,并在政府军之前派来一伙徒。” “政府军靠不住,”香依补充道,“府军中也许有几个高层官参预了此事。” “有钱能使鬼推磨嘛!”特意味深长地说。 罗杰斯点点头。“香侬说对。这是一宗古墓窃盗案,其利润完全比得上何高层次的毒品走私。管这个事件的总策划者谁,他肯定会先买通政官员,然后才开始行动” “我们可以用自己的频率与胡安取得联系”香依提议说。 “胡安?” “胡安·查科,他是我们这个考古计的秘鲁政府协调员。他离这儿最近的一座城市负责我们的总后勤工作” “他可靠吗?” “我想是可靠的,”香侬毫不犹豫地说,“胡是南美最受人尊敬的考学家之一,是安地斯文研究方面首屈尸指的学。他还在政府中负责监文物的非法挖掘与走私” “听起来好像是我们的人,”皮特对乔迪说,“找到发报机之后向他呼救,请他派一架升机来,把我们空运回船上。” “我和你一道去,把米勒博士被杀事通知胡安,”香侬自奋勇地说,“此外,我想观察一下庙宇周围建物的结构。” “带好武器,多加小心。”皮提醒他们说。 “博士的尸体怎么办?”罗杰问,“我们可不能让他横尸街头的受害者那样在那儿。” “我也这么想,”皮特说,“把从烈日下抬进庙内,为裹上几床毯子,最后再他空运到离此最近的验官那里。” “把他交给我吧,”罗杰斯懊恼说,“我只能为他这样位好人做这么点儿事了” 阿马鲁咧开西瓜丑陋的大嘴,忍住疼痛,笑起来。“傻瓜,一群狂的傻瓜,”他讥讽地。“你们甭想活着离开PUeblo de los Muertos。” “Pueblo de los Muertos的意思是‘死亡之城’。”香侬翻译道。 他们厌恶地瞥了一眼阿鲁。在他们看来,他就一条伤势很重,已经没力气立起身子发动攻击响尾蛇。但是,皮特仍他视为一个危险人物,想犯低估他的错误。不,他并不在乎阿马鲁眼所流露出的那种古怪又信的目光。 其他人一走出房间,皮特立刻蹲阿马鲁的身旁。66就一个处于你这种境地的人言,你表现得很有自信。 “笑到最后的将会是我,”阿马鲁的脸部然因为一阵剧痛而扭曲形,“你们错误地闯入一个强大组织的势力范。他们发起怒来是非常怕的。” 皮特满不在乎地笑了笑。一我以前曾遇到过这种强大的集。” “你们在太岁爷头上动土,已经惹恼了尔波马查科。他们会采一切必要的措施来保护己,哪怕这意味着整个的彻底毁灭。” “你加入的这个组织;火气真够大的。你怎么称呼?” 阿马鲁沉默了。惊吓和失血使他变得越越虚弱。他非常吃力地慢抬起一只手,指着皮说:“你会倒霉的。你尸骨将永远留在这儿与查波亚斯人作伴。”他目光涣散,随后,他闭眼睛,昏了过去。 皮特看看香侬。“什么是查波亚斯人?” “一群有‘云中居民’之称土着。”香依解释说,他们属于前印加,这种化曾于公元800到1480年间在安地斯山区繁荣过,不过后来被印加征服了。就是查查波亚人为他们的死者建造了一大片造型精美的墓地” 皮特站起身,摘下那个卫兵毡帽,扔到阿鲁的胸脯上。他转身走庙宇正殿,花了几分钟时间仔细观看查查波亚人那些令人不可思议的艺品。当罗杰斯神色慌地冲进来时,他正在欣一个巨大的陶土木乃伊 “你刚才说把米勒博士的尸体留在哪儿啦?当罗杰斯气喘吁吁地问。 “在外面石梯上面的平台上呀。” “你最好指给我看看。” 皮特随罗杰斯来到拱形口的外面。他停下脚步盯着石头平台上的一滩迹看了一会儿,疑惑不地抬起头。“谁把尸体走了?” “如果你不知道,”罗杰斯和他一感到迷惑不解,“我当就更不清楚了。” “你到庙宇周围找过吗?许他掉……” “我派了四名学生到下面找了遍。他们没有发现博士踪迹。” “会不会是哪个学生把尸体搬走了” “我查过。他们和我一样百思不解。” “死尸不会自己站起来掉的。”皮特语气平淡说。 罗杰斯向庙宇四周望了望,又耸了耸肩“但是这具尸体似乎就做到这一点。” ------------------ 第七章印加宝藏 作者:克莱夫·卡斯靳 译者:邹惠身陷于永远沉寂的牢狱般洞穴中,远离外面的世界,躺在一漆黑的地层深处,在一个有干万年的历史的狭小气穴中喘息,憋得透不过气来,这一切都离奇、太可怕了,真叫人无法像。在这种骇人的处境下等死其恐怖程度绝对不亚于被关入间毒蛇横行的小屋,随之而来,极可能是令人毛骨依然的恶。 香侬和罗杰斯把氧气筒中的空气耗尽了,潜水灯的电池用完了。随着最后一丝光线的灭,他们的生还希望完全破灭。在最初的惊恐过去之后,他恢复了几分理智。在他们的呼作用下,小气穴中的空气很快变得浑浊不堪。由于缺氧,他感到头晕目眩。他们知道,只当这个灌满水的洞穴成为他们坟墓时,他们的痛苦才会结束 当初,他们一瞥见那一层白骨,香依便兴奋地潜入石灰岩底,随后就被地下暗流吸到这洞穴来了。忠诚的罗杰斯紧随香依,在和激流的搏斗中,他得筋疲力竭。他们试图寻找出穴的另一个通道,可是非但徒无获,而且还耗尽了最后的一空气。没有出口,没有逃路,们只能凭着浮力补助器顺水漂,等待着死亡的到来。 尽管罗杰斯胆量过人,他的情形却分危急,香侬也快坚持不住了就在这时,她突然注意到下面幽幽的水里闪过一丝亮光。这光斯渐变成耀眼的黄色光束,破黑暗朝她这个方向照射过来是自己麻木的心灵出现了幻觉?她还敢怀有一线希望吗? “他们找到了我们。”当灯光向她时,她上气不接下气地说 罗杰斯目光茫然地盯着从下面渐渐移近的光束,没有做出何反应。由于疲惫的绝望,他色苍白,并呈现出一道深深的纹。而且,新鲜空气的缺乏和人窒息的黑暗使他几乎处于昏状态。他睁大双眼,喘着粗气令人难以置信的是,他依然紧抓住自己的相机。他模模糊糊意识到,自己在进入死而复生人们所描述的那种光明隧道。 香侬感觉到有一只手抓住了自己的脚。随后,在离她不到一远的地方,一个脑袋从水中冒出来。潜水灯的光束直射到她眼睛里,一时之间刺得她眼花乱。接着,光束移到了罗杰斯脸上。皮特立刻就看出谁的情更糟,于是赶快从自己臂膀下出一个连接在氧气筒双重阀门头上的补助空气调节器,迅速把调节器的咬嘴塞到罗杰斯的里,然后又把系在自己腰带上小型备用气瓶和空气调节器递香侬。 深深呼吸几口之后,他俩的精神和肉体都奇迹般地活了。香侬紧紧地拥抱皮特,醒过来的罗杰斯则使劲地摇晃皮特的手,差一点就把他的手给扭伤。此时,3个人既欣慰又兴奋,全都沉浸在欢乐之中,句话也没说。 后来,皮特突然意识到,乔迪诺正在耳机里声呼叫,要他报告情况,他才声宣布:“告诉米勒博士,我到了他那两只迷途的羔羊。他仍然活着。我再说一遍,他们然活着,状况良好。” “你找到他们了?”皮特的耳机里来乔迪诺的惊叫,“他们没有?” “除了脸色有点苍白之外,其他方面都很好。” “这怎么可能呢?”米勒不相信嘲嚷着。 乔迪诺点点头。“博士想知道他们是怎么活下来。” “激流把他们卷到一个洞穴中,洞穴的顶上有一个气。幸好我及时找到他们,再晚分钟,这儿的空气就耗尽了。 乍听到这个消息,守在扩音器周围的那群人个个都惊得目口呆。然而,当他们渐渐理解这个消息的真实性时,每张脸都浮现出欣慰的笑容,随之而的欢呼和掌声回荡在古老的石城堡内外。米勒转过身去,仿是在擦拭眼中的泪水,乔迪诺一个劲地咧嘴傻笑。 在下面的洞穴里,皮特打手势说,他能摘掉面具讲话。他示意他们只能以手势交谈。香依和罗杰点点头,皮特便开始向他们比逃生的步骤。 因为这两个遇险潜水者已经扔掉除了面罩和力补助器之外的其它无用的潜装备,皮特确信,上面的人可借助他的耳机和安全绳,毫无碍地把他们3个人从狭窄的通道拖回祭潭中。 根据制造商的说明书,尼龙安全绳和耳机线够承受近6千磅的重量。 他打手势示意香依把安全绳缠到条腿和一只胳膊上,然后叫她用小型气瓶呼吸,站到最前面。接着,他又叫罗杰斯跟上香,照着她的样子做,自己则紧其后以便罗杰斯的嘴能够得着个备用空气调节器。最后,皮确认他们三人都系得很牢靠,且呼吸通畅时,便通知乔迪诺: “我们已经就定位,准备离开了。” 乔迪诺犹豫了一下,看了看那帮年轻的考古专学生。他们的手全都紧紧地抓安全绳,摆出一副拔河的架势他端详着他们那急切的表情,上意识到自己必须压抑一下他的热情和激动,否则他们会像一根粗糙的管子中拖出一堆肉样,把3个潜水者从岩石通道中拖出来。“先别行动。告诉我们的深度。” “我读到的深度是17米多一点,这位置比石灰岩洞底部高多了。我们被吸一条向上倾斜20米的通道。” “你正处在边缘状态,”乔迪诺告诉他,“可是另外两个都超过了时间和压力的极限。要计算一下,然后通知你们做压停留。” “别耽搁太久。小型气瓶一旦用空,我们3个很快就会把我这对氧气筒剩下的气吸得精光。” “不要说啦。如果我不控制住这帮年轻人他们会飞快地把你们拖上来,么你们就会觉得自己像出膛的弹一样了。” “尽量叫他们做得文明点。” 乔迪诺举起手对学生们说:“我们动手了” “把魔术师和小丑拖上来吧。”皮特幽默地说。 安全绳绷紧了,长时间的、缓慢的曳开始了。通道汹涌的激流里出无数从空气调节器排出来的泡。皮特除了抓紧安全绳之外事可干,于是便放松身体,软绵地任凭安全绳拖着自己在暗激流中逆水前进。滚滚的激流狭窄的通道中奔涌,犹如穿过量计(译注:一种流体流量测定装置,亦可测量空气速度)的空气。皮特似乎觉得,通道尽头较和缓的潭底浑水远在数里之,自己好像在水下待了很久很。只有乔迪诺那沉稳的声音是与外部现实世惟一的联系。 “如果我们拖得太快了,你就快叫。”乔迪诺吩咐他说。 “看起来还不错。”皮特回答。他听到了氧气简与通道壁的擦声。 “你估计流速是多少?” “接近每小时8里。” “怪不得你们的身体有那么大的阻力。我这上面有10个年轻人正拼命地拉,他们累得心快蹦出来了。” “再拉6米,我们就从通道里出来了。”特告诉他。 面对逐渐减弱的激流冲击,他们奋力地抓紧安绳。一分钟过去了,也许是一半,他们突然冲出通道,进入潭浓密的淤泥雾中。又过了一钟之后,他们被朝上拖去,远离开了席卷一切的激流,进入莹透明的清水层中。皮特仰脸去,看见阳光空过绿色黏浊层透下来,他心头涌起莫大的快。 当安全绳的拉力突然减弱时,乔迪诺知道他们己摆脱了流的吸力,。他命令学生们暂拖曳,随后自己再次核对了手电脑上的减压数据。皮特只须留8分钟,就可以完全脱离因突然减压所产生的危险,而另两潜水者则必须停留比皮特要长多的时间。他们在17米到37米的深度中已经待了两个多小,因此至少需要两次持续一小以上的停留。皮特的氧气简里剩下多少足以维持他们生命的气?这是一个生死位关的艰难择。能够维持10分钟吗?15分钟?20分钟? 在海平面上,或者在一个大气压下,正人体的血液含氮量大约有一公,而在深水的压力下,人必须入更多的空气,这就增加了氮吸收量。在两个大气压(水深10米)下,氮的吸收量会增加到两公升,在3个大气压(水深30米)下,则增加到3公升。在下浴的过程中,过量的氮在血中迅速液化,随血液流遍全身最后储存在人体组织中。当潜者开始上升时,这种反应便正颠倒过来,不过速度变慢了。着水压的降低,过剩的氮涌入脏,透过呼吸作用被排出。如潜水者上升过快,正常的呼吸难以胜任,于是氮泡便会在血、人体组织和关节内形成,并致减压病。这种病通常被称为水夫病,在过去的一个世纪里它使得成千上万的潜水者残废至死亡。 终于,乔迪诺放下电脑,呼叫皮特。“德克?” “我听着呢!” “告诉你一个坏消息你的氧气筒中的空不够那位女士和他的朋友作减停留。” “告诉我一点我不知道的事吧,”皮特回答说,直升机里的备用氧气筒呢?” “没那么好的运气,”乔迪诺呻吟般地说,“我们急急忙忙开考察船时,船员们往直升机扔了一个空气压缩机,但却忘多装几具氧气简。” 皮特透过面罩盯着罗杰斯,后者手中然据着照相机,正在抢拍镜头这位摄影师冲着皮特朗起大拇,做了个赞扬的手势,仿佛他在离家不远的弹子房里独自赢了全部的赌注。接着,皮特又目光移到香依身上,她面罩里那双浅褐色眼睛正盯着他看。的眼睛睁得很大,一副心满意的神情,看来她以为恶梦已经结,她的英雄正在把她带回自的城堡。她根本没有意识到,糟的事情才刚开始呢。这时,才第一次注意到,她的头发是黄色的。 皮特不由自主地想,若是她卸去潜水装备,只穿衣,会是什么模样呢?皮特的种白日梦转瞬即逝。他静下心,对着面罩里的通话器说,“尔,你说压缩机在直升机上吗” “是啊。” “把工具箱送下来,你会在直升机的储舱里找到它的。” “你说清楚点。”乔迪诺催促他说。 “我氧气筒上的双重阀门接头”皮特急促地解释道,“是海局正在试用的新样品。我可以独关闭这对氧气筒中的其中一,把它从双重阀门接头上取下,而且不会释放出另一个罐中空气。” “我明白你的意思了,伙计,”乔迪诺恍然大悟说,“你是要把两个罐中的一取下来,只用另一个呼吸。我空罐拖上来,用压缩机为它重装满空气。然后,我们多次重这一过程,直到规定的减压时结束。” “这是个绝妙的主意,你不这么认为吗?”皮特既庄重又嘲讽的口吻问道。 “基本上说得过去。”乔迪诺映着,巧妙地掩饰了自己内心兴奋。“在6.5米处停留17分钟。我招工具箱顺着安全绳下去。但愿你这个主意行得通” “放心吧,”皮特信心十足地说,“当我再次踏上坚实地面时,我希望有一支新奥尔爵士乐队演奏《等待李将军》(译注:Robert.E.Lee,美国南北战争时的南军总司令)。” “你饶了我吧。”乔迪诺恳求道。 他拔腿朝直升机跑去,却被米勒拦住了。 “你为什么停下来?”这位人类学家质问道,“天哪,赶快,你还等什么?快把他们拉上吧!” 乔迪诺冷冰冰地盯着米勒。“如果现在把他们拉到面上来,他们必死无疑。” 米勒愣住了。“死?” “潜水夫病,博士,听说过吗?” 米勒的脸上掠过一丝理解的表情,随后慢慢地点了点头。“很抱歉,请原谅一个容易激动老古董。我不会再打扰你了。 乔迪诺同情地笑笑,然后奔到直升机前,爬进舱内。他压儿也没想到,米勒的话和铜钱样富有预言性。 工具箱里有几把扳手、一把钳子、两把螺起子和一把小小的地质凿槌。迪诺把工具箱松松地系在安全上,又用一根细绳吊着把它放潭底。皮特拿到工具之后,用膝夹住氧气筒,熟练地关闭一阀门,用扳手把它从双重接头拧下来。随后,他取下一具氧筒,系到细绳上。 “往上拖吧。”皮特大声说。 不到4分钟,几双自动伸过来的手就氧气筒顺着第二根细绳拖了上。乔迪诺把氧气简连接到卟卟动的压缩机上,于是,净化过空气便源源不断地注人氧气筒乔迪诺又是诅咒,又是甜言蜜,直盼着压缩机能在限定时间以每平方寸3500磅的压力把空气注人体积为100立方尺的铜罐内。压力计上的指针快要到1800磅时,皮特警告他说,香他的小型气瓶已经用空,自己那具惟一的氧气筒中也只下400磅。如果他们3个人同时用这具氧气筒呼吸的话,那,离安全限度就不远了。当压计指针指向2500磅时,乔迪诺关闭了压缩机,迅速地把氧筒放回到石灰岩洞底。在皮特另外两个潜水者上浮到3米处的下一个减压停留点之后,这个程重复进行了3次,他们不得不在黏浊层中待了很长的一段时。 乔迪诺留出了充足的安全限度。他一直等到近40分钟之后才宣布,香依和迈尔斯可以全浮出水面,并可以被拖到祭潭沿上来。皮特完全信任自己朋友,所以毫不怀疑乔迪诺的算是否精确。按照女士优先的统,皮特为香依拦腰系上一根带,又把扣带的另一头连接在全绳上。他朝正从潭沿上往下的那些面孔挥了挥手,于是香开始往地面上升。 下一个轮到罗杰斯了。想到马上就要从个阴森可怕、污浊不堪的死亡潭逃脱出去,罗杰斯感到无比兴奋,把刚才死里逃生之后的倦都忘得一干二净。他的内心起一股难以忍受的饥渴感。他起自己的帐篷里存放着一瓶伏加,于是开始盘算怎么把它取,好像那瓶伏特加是一只圣杯的。现在,他已经升得很高,以看清米勒博士和秘鲁考古专大学生的脸了。他一生中从没像现在这么快乐过。他简直欣若狂了,根本没有注意到那些的脸上全都毫无笑容。 后来,当他被拉到岩洞边时,才注到一种完全出乎他意料的情景不禁大惊失色,吓得哆咳起来 当罗杰斯的脚一踏上坚实的地面,米勒博士、香依和秘鲁学生们便立刻往后退去。他解安全绳,随即便注意到他们全愁容满面地站着,双手在脖子面交叉握着。 另外一共有6个人,6双手中全都不怀好意地紧紧握着中国制的五六——型锋枪,在考古人员周围站成一扇形。这些人身材矮小、面无情且沉默不语;穿着南美羊毛风和便鞋,戴着毡帽。罗杰斯上来,6双狡诈的眼睛立刻从那群俘虏身上转过来盯住了他。 香侬看出来这些人并不是普通的山区土匪,那种土匪所干的是从游客手中抢劫食物和生活需品,然后拿到市集上去卖,补贴他们微薄的收入。这些人定是“Sendero Luminoso”(阳光道路派)的杀手。自从1981年以来,该团体便在秘鲁大搞恐怖活动,死了成千上万的无辜牺牲者,括政界领导人、警察和军队士。一阵惊恐握住了她。人们都道,“阳光道路派”的杀手喜把炸药绑在受害者的身上,把们炸得血肉横飞。 自从1992年他们的创建者和领导人阿比梅尔·古兹曼被捕之后,这游击队运动就分裂成了许多松的小派别。他们组成一支支嗜成性的死亡小组,专门从事不时的汽车爆炸和暗杀活动、,秘鲁人民带来了无尽的悲剧和难。此刻,这帮游击队员戒备站在他们的俘虏周围,眼中流出虐待狂的渴望。 他们其中一个年纪较大、长着浓密胡须人示意罗杰斯站到其他俘虏中。“下面还有别人吗?”他用语问道,几乎不带西班牙口音米勒犹豫着,偷偷瞥了乔迪诺眼。 乔迪诺朝罗杰斯点了点头。“他是最后一个”,他急地说,口气中充满了反抗,“潜到海里的只有他和那位女士” 这个反政府游击队员用毫无生气的黑眼睛盯了乔迪诺一儿,随后便走到祭潭陡峭的岩边上朝下望去。他看见在绿色黏浊物中浮动着一个脑袋。“极了。”他阴险地说。 他捡起垂落到水中的安全绳,从自的腰带上抽出一把大刀,灵巧一挥,就把安全绳从卷轴上割下来,然后握着安全绳的断头在潭沿上站了片刻,那张毫无情的脸上浮现出一丝狞笑,随就把安全绳抛入插翅也难逃出石灰岩洞中。 ------------------ 第四秘鲁的主要港口卡廖是弗朗西科·皮萨罗于1537年兴建的;此后,它迅速发展成为输出印加帝国掠夺来的金银财宝的要海港。而西班牙人对秘鲁的服,其起始与终止则几乎都发在同一个地点,也就是这个港。西班牙的最后一批军队于1825年在卡廖港向西蒙·博利瓦尔缴械投降,使得秘鲁自印加国灭亡以来第一次成为一个主国家。现在,卡廖与利马已合为一,组成了一个面积广大、有近650万人口的大都市。 卡廖和利马位于安地斯山脉西麓的低洼平原,年降雨量仅有41毫米,因此这使得其周围的地区成为世界上低纬地带最寒冷燥的沙漠之一。冬季的雾气仅养活一层薄薄的地被植物、牧树和其它少量植物。除了温度高之外,这一带惟一的水源是源于安地斯山的几条小溪和利克河。 深水号绕过圣劳伦佐岛——这个近海大岛是保护卡港的天然屏障——之后,史都船长下令放慢航速。这时,一汽艇开到深水号旁,港口领航跳上舷梯,攀到船上。在他把水号安全引入主航道之后,史华又回到舰桥的指挥位置上,松娴熟地将这艘大型考察船慢地靠上了主要的客运码头。。他的密切监督下,船员们把泊拴到了粗大而锈迹斑斑的系缆上。接着,他关掉了自动控制统,透过电话命令轮机长关闭机。 所有站在船栏后的人都惊讶地看到,码头上拥挤着一多人。除了一部分全副武装的事安全部队和一支警察分队之,当下船踏板放下时,一群电记者和报社的新闻摄影记者一而上,争抢有利的拍摄位置。群记者的后面站着一群笑容可的政府官员,再往后则是那些古系大学生的父母,他们正欣地挥动着手臂。 “还是没有新奥尔良爵士乐队在演奏《等李将军》。”皮特以失望的口说道。 “什么也比不上一群兴高采烈的当地人更能让人从丧中摆脱出来。”乔迪诺盯着前这一出乎意料的盛大场面说 “我从未想到会来这么大的一群人,”香侬用敬畏的口气声说道,“我真不敢相信,这息会传得这么快。” 迈尔斯·罗杰斯的脖子上挂着3部相机。他举起其中的一部,开始抢。“依我看,秘鲁政府的一半员都出动了。” 码头上洋溢着一种兴奋莫名的气氛,儿童挥舞着秘、美两国的国旗。当些考古系的大学生爬上舰桥侧时,人群中爆发出一阵欢呼声学生们认出了各自的父母,又挥手又是大声喊叫。只有史都看上去有几分不安。 “我的天啊,我希望他们不会全涌到的船上来。” “如果这么多的人要上船,你还真拦不住,乔迪诺耸耸肩,“你最好降下子,求他们发发慈悲。” “我以前告诉过你们,我的这些生都来自于有影响力的家庭。香依高兴地说。 这时,谁也没注意到,一个戴着眼镜、手公事包的矮个子男人动作敏捷挤过拥挤的人群,又悄悄溜过警卫人员的警戒线。谁都没来及阻拦,他就已经跳上了正在下放的踏板,来到皮特和乔迪的面前,咧嘴一笑。 “应当谨慎小心,为什么你们总是记住这一点?” “我们正千方百计地尽量不与舆论界作对,皮特说,他咧开嘴微笑着,拥住这个矮个子,“见到你真高,鲁迪。” “看来我们是没办法把你摆脱掉了。”乔迪诺情地说。 鲁迪·格恩是美国国家水下海洋局的副局长。他史都华握了握手,又被介绍给依和罗杰斯。“如果我在这场迎仪式开始之前把这两个家伙走,你们不会介意吧?”他彬有礼地问。 还没等对方回答;他就跨进一扇小门,顺着通往下走去。格思曾经协助设计水号,所以对这艘船的甲板结相当了解。他在会议室门前停下来,推开门走了进去。他直走到一张长方形桌子的首席位,然后从他的公事包里取出一密密麻麻记满了字的记事簿。时,皮特和乔迪诺也各自在皮上坐了下来。 虽然乔迪诺和格恩两人的个头都不高,但他的外表却相去甚远,就像一只臂猿与一条斗牛犬截然不同一。格思细致轻盈,宛如一个小娘,而乔迪诺则身体粗壮,浑都是肌肉。他们在智力上也各特色,乔迪诺机智而富有市井的聪慧,格恩则是一个纯粹的才。他在海军官校就读时成绩是名列前茅,毕业之后当过海军官。且很有希望晋升为高级员。但是他最后在国家水下海局的水下科学与军事科学之间择了前者。他患有高度近视,须借助沉甸甸的眼镜才能看清围的一切,可是在200码以内,哪怕是最轻微的动作也逃不他的双眼。 皮特第一个开口讲话。“为什么那个狂人会派和艾尔到那个臭气薰天的石灰去打捞一具尸体呢?” “这个要求是美国海关总局提出的他们向桑德克上将发出紧急求电报,要求借用他最精干的人。” “这也包括你在内喽。” “我本来可以推辞掉,只要说我手头上的几项工程没我场会被迫停止,上将就会毫不虑地另派他人。但是有个告密把你未经批准就准备去厄瓜多的荒野中寻找一艘失踪的运宝帆船一事泄漏给了我。” “肯定是海勒姆·耶格尔干的,皮特指出,“我真不该忘记,们俩的关系就和弗兰克与杰詹姆斯(译注:美国西部的着名歹徒,专门从事抢劫银行和拦火车的犯罪活动)的关系一样密切。” “于是我忍不住放下了华盛顿的工作,为的就是给己的工作加一点冒险色彩。所,我毛遂自荐,接受了这’项力不讨好的差事,前来向你们短介绍一下海关总局的这个计,并且加入你们的行列。” “你是说,你向桑德克吹嘘了下你的本事,然后就悄悄赶来?” “让每个参与此事的人感到欣慰的是,桑德克还不知寻找运宝大帆船的事,至少现还不知道。” “他可不是个会轻易受骗的人。”乔迪诺严地说。 “他不会长时间地被蒙在鼓里,”皮特补充道,“许他已经识破了你的意图。” 格恩不屑一顾地挥了挥手。“你们俩尽管放心。由我而不是某个不了解你们这场恶作剧的怜虫来指挥此项任务,对你们有利许多。海洋局任何一个别官员都可能会高估你们的能力” 乔迪诺作出一副恼怒的样子。“我们怎么能把他称为朋呢?” “海洋局能为海关总局的这项特殊任务做些什么呢”皮特问。 格恩将一叠文件摊开在桌子上。“这件事很复,但与抢掠古文物有关。” “那不是有点超出我们的职权围了吗?我们的工作是水底探与研究。” “为抢占水底考古地盘而进行破坏性活动就是们的工作。”格恩非常认真地。 “打捞米勒博士的尸体又与此事有何关系呢?” “这只是我们与海关总局的第一步作。一位世界知名的人类学家杀是他们采取这一行动的根本因。他们怀疑,谋杀者可能是一个国际犯罪组织的高层成员他们需要起诉的证据,也希望透过谋杀者找出整个盗窃走私动的主要策划者。至于那个祭,海关总局和秘鲁当局都相信已经有一大批文物被人从潭底上来,并运到世界各地的黑市收站去了。由于米勒发现了这盗窃活·动,因此才有人决定人灭口。他们需要我们,尤其你和艾尔,你们要到潭底寻找证。” “那么,我们寻找失踪运宝大帆船的计划呢?” “我们先完成祭潭的这项工作之后我会从海洋局的预算中拨小笔款项,用以资助你们的探工作。我能承诺的就只有这些” “如果上将将你这个计划扼杀了呢?”乔迪诺问。 格恩耸了耸肩。“他是你们的老,也是我的。我是个老水兵,我会服从命令的。” “而我是个老飞行员,”皮特说,“要去问问他们。” “等事到临头再担心也不迟,”乔迪诺,“我们先把石灰岩洞这件事完再说吧。” 皮特长长地舒了一口气,在椅子上放松了一。“不妨趁耶格尔和珀尔马特调查研究时做点有用的事。等们一瘸一拐地从丛林里钻出来,他们肯定去找到一些实在的索。” “海关总局的探员还有一个要求。”格思说。 “在他们的索求单上到底还有些么?”皮特粗暴地质问道,“求我们一次次地潜入海底,去捞那些害怕海关稽查人员的游从游船上扔到海里去的纪念品?” “绝对不是这种琐事。”格恩耐心地解释说,“他们持要求你们再去一趟‘死亡之’。” “他们真的认为,淋在雨中的那些工艺品就是那些潭底偷上来的文物吗?”乔迪用辛辣而幽默的口吻说。 “海关人员急需一张清单。” “庙宇中的文物清单吗?”皮满怀狐疑地问,“他们想要一目录索引吗?那些佣兵把庙宇成一片瓦砾之后,在残垣断壁幸存下来的文物应该仍然可以出近千种。要清理这批东西,们需要的是考古学家,而不是洋工程师。” “秘鲁警方已经作过调查并报告说,在你们走之后,庙宇中的大部分文物被人运走了。”格恩解释说,国际海关总署的探员需要有关些文物的详细描述,以便当它出现在富裕国家的古董拍卖场私人收藏点展览馆和博物馆时能被辨认出来。他们希望重访罪现场会唤起你们的记忆。” “当时的各种事件都发生得太快了,根本无暇作什么记录。 格恩点点头,表示理解。“但应该有某些东西已深深地印你们的脑海中了,尤其是那些乎寻常的东西。你怎么样,艾?” “我当时忙着在废墟里跑来跑去,找一部发报机,”迪诺说,“我哪有空去仔细观那些东西。” 皮特把双手放在脑袋上,按摩着太阳穴。“也许能回忆起15到20件引人注目的东西。” “你能把它们画出来吗?” “我虽是个蹩脚画家,但我想我能够相当确地把它们画出来,没有必要去重访那个地方。只要斜躺在家观光饭店的游泳池边,我就把我所记得的东西画出来。” “我觉得他说的很有道理。”乔迪诺兴致勃勃地说道。 “不,”格恩说,“那没道理,们的工作意义重大。真够让我胃口的,你们这两个中年罪犯成了秘鲁的民族英雄。不但海总局需要你们,国务院也需要” 乔迪诺盯着皮特。“又一条‘乔迪诺定律’应验了,‘何一个自告奋勇接受营救任务人都会成为牺牲品。’” “国务院跟我们再度去庙宇走一有什么关系?”皮特咕哝道。 “自从南美自由贸易协定签订以来,石油和采矿业已不再是有产业。目前,几家美国公司接近于达成协议,要帮助秘鲁发其自然资源。这个国家迫切要外国投资,国外资金也随时备流入。问题在于秘鲁工会和法机构中的反对党全都反对外人插手他们国家的经济。你和尔救了一些地方要人子女的性,从而间接地影响了一些人的票意向。” “好哇,那么,我们要在当地的麋鹿俱乐部里表演说,并接受荣誉证书喽。 “那当然很不错,”格恩说,“但是国务院的专家和国会丁美洲事务委员会认为,你们应该在那儿逗留一段时间,协他们制止抢掠秘鲁文化遗产的动,从而改善一下美国人的不彩形象。” “换句话说,我们尊敬的政府想利用我们的仁形象来谋取它自己的利益。”特板着脸孔说。 “有点这个意思。” “而且桑德克也同意了?” “这还用说,”格恩肯定地说,“上将绝不会放任何一个可以讨国会欢心的机,只要这能为海洋局未来的活弄到更多的经费就行。” “谁和我们一道去?” “来自奇克里约民族文学院的阿尔伯·奥蒂兹博士将担任这支考古的总监,而凯尔西博士则将协他工作。” “没有可靠的保护,我们肯定是自找麻烦。” “秘鲁人已经向我们保证,将派一支训练有素的安全部队控住那个峡谷。” “但是,他们可靠吗?我可不想再碰上一流氓佣兵。” “我也不想。”乔迪诺斩钉截铁地说。 格思做了一个表示无奈的手势。我只不过是传达别人的指示而。” “我们需要配备比上次更好的装备。” “列张单子给我,我会把后勤工作做好的” 皮特转身面对乔迪诺。“你有没有清楚地感觉到,我们经上当了?” “我看,”这位粗壮的意大利人说,“我这的感觉比上次要清楚个437倍。” 皮特真不想再潜入那个石灰岩洞。那真是个鬼地方,它的深处存在着某种邪思的东。在他的脑海里,这个石灰岩仿佛就是恶鬼张开的大口。这印象简直太荒诞离奇了,他努想把它从脑海中驱除,但就是不走这种幻影。它死死地赖在儿,就像一场令人厌恶的恶梦留下的模糊记忆。 ------------------ 第十五章圣·朱利安。珀马特是一位典型美食家。他特别欢美食佳看,醉于社交场合中的种可口酒饮。他世界各地的名厨里所收集到的食简直多得令人难置信。此外,他在地窖中储藏了千多瓶葡萄酒。常在豪华酒店中摆宴席,因而赢了豪爽好客的好声,不过他也为付出了沉重的代。他的体重将近181公斤。但他对健身和节食却嗤以鼻。他最美好愿望是,能够在餐一顿丰盛的饭之后,品尝着窖100年之久的陈年白兰地进入天。 除了饮食外,他的另一大爱是船只和遇难船的残骸。他所收的有关历史性船的文献资料是世上最完整的,并已经得到档案专的认可。世界各的海洋博物馆都屈指计算着他哪天会因暴食暴饮一命呜呼;到了时,他们就可以秃鹰一样地扑过,把他的收藏抢到自己的图书馆。 珀尔马特之所以总在酒店里而不是在他那幢于首都郊外的宽住屋中款待宾客是有原因的。在家,无论是地板、压弯了的书架、卧室、客厅和厅的各个角落里甚至有厨房的橱里,到处都散布如小山般的书堆在浴室小衣橱旁的书籍堆得有一高,而特大号的床上面,也乱七糟扔着许多书。果档案专家想为里成千上万册的作分类编目的话就得花上整整一的时间。但珀尔特就不同了,他确地知道哪一本放在哪个地方,用几秒钟的时间能把它找出来。 他身着白天常穿的那套衣服——黄相间的涡旋纹呢长袍,里面是件紫色睡衣,站从露西塔尼亚号舱里打捞上来的面镜子前,修剪一撮漂亮的灰胡。突然,他的私电话像船铃般轻地响了起来。 “我是圣;朱利·珀尔马特。请话短说,告诉我有何贵干?” “你好,你这个乞丐。” “德克!”他听出了声音,叫了起来一双蓝眼睛在红的圆脸上闪着光。“你答应送我那个嫩杏煎对虾食谱在哪儿呢? “就在我桌上的一个信封里。出国前忘了寄给,实在对不起。 “你从哪儿打来的电话?” “从秘鲁近海的艘船上。” “冒昧地问一下,在那儿干什么? “这话说来可就长了。” “没别的事吗?” “我要你帮个忙。” 珀尔马特叹了口气。“这是什么船?” “金鹿号。” “弗兰西斯·德克的金鹿号吗? “对,就是那艘船。” “Sicparvismagna,”珀尔马特引了一句言,“伟大的事始于小小的开端这是德雷克的座铭。你知道吗? “我忘了,”皮特承认道,“雷克俘获了一艘班牙运宝大帆船—” “是圣母号,”珀尔马特断他的话,“船是胡安德·安顿这条船从利马的廖港出发,满载金块和珍贵的印工艺品前往巴拿城。我记得,时是1578年的3月。” 电话的另一头出现了片的沉默。“朱利,为什么和你谈时,你总让我觉仿佛你已把我的行车拿走了似的” “我原以为你打算掌握点知,以便使自己振起来呢。”珀尔特大笑起来,“到底想知道些什?” “德雷克俘获圣母号后,样处置船上的货?” “这件事记载得很详细。把那些金银和一珍贵的宝石与珍装到了金鹿号上由于这批财宝的量太大了,以致得金鹿号严重超;十分危险。于,他把几吨白银到了厄瓜多尔海外卡诺岛附近的水中,然后才继他的环球航行。 “那些印加财宝呢?” “它们都留在圣母号货舱里。德雷克派了一批精明干的船员驾着它穿麦哲伦海峡。横大西洋,返回到国去。” “这艘运宝大帆船最到港了吗?” “没有,”珀尔特沉思着回答道“它失踪了,而根据推测,全体员也一起失踪了” “听你这么说,我很难过,皮特说,声音中出一丝失望,“还一直希望它能幸免于难。” “我想起来了,珀尔马特回忆说“关于圣母号的踪有一则神话传。” “大意是什么?” “这是一个幻想故事和谣传没什么区。这则神话说,艘运宝大帆船遇了海啸,被巨浪向陆地深处。当,这件事一直没得到证实,也没记载。” “你知道这个谣传是样产生的吗?” “要证实具体的情况,需要作进步的研究。但如我记得没错的话这个传说是来自一个疯疯癫癫的国人。据说,葡牙人曾在亚马逊边的一个地庄中现过这个人。很歉,目前我只能你提供这些情况” “如果你能进行更深入的查,我将不胜感激”皮特说。 “我可以向你提供母号的大小和吨,有多少根帆,造于何时,何地等。但是关于一在热带雨林里四游荡的疯子,我无可奉告。” “如果有什么人够揭开一桩海上案的话,这个人只能是你了。”特说,“我把这事托付给你了,利安。” “在茫茫沙漠中的铁舰,高山顶上的亚方舟;原始丛里的西班牙运宝帆船。这些船为么都不待在它们该待的海上呢? “你我百折不挠地寻找失踪遇船只的原因不就因为这样吗!”特兴奋地说。 “你为什么对这船感兴趣呢?”尔马特谨慎地问 “船上有一个玉石匣子,里面一条绳结,它将明一大批印加宝所在的地点。” 珀尔马特用几秒钟的时间考虑了下皮特的简短回,然后说:“好,我想这个理由其它理由一样充。” 海勒姆·耶格尔看上去就是刚刚在一条僻里报了一阵装满烂的购物车似的他身着一套牛仔,长长的金发扎一条松松的马尾孩子气的脸庞半在蓬乱的胡琵中然而,耶格尔惟推购物车的经验在一家超级市场品部的走道里。生人想必会猜想是住在马里兰州个时髦的住宅区,有一位可爱的家妻子,和两个读于私立学校聪漂亮的小女儿,着—辆豪华的BMW轿车。 任何不认识他的人都法想像,他是美国家水下海洋局讯与资讯网路管处的处长。桑德上将把他从硅谷一家电脑公司里过来之后,便授他建立一间大型讯馆。馆里收集所有已知的有关洋的书籍、文章及科学或历史方、事实或理论方的论文。圣·朱安·珀尔马特的案是有关船只的而耶格尔的则是于海洋科学和正发展中的海底科。 电脑资讯总库占据了海洋局楼的整个第十层而在这个楼层的侧则有一间他的办公室,此刻他坐在自己的个人端显示荧幕前。话铃响了,他拿听筒,眼睛却没离开正在显示海对澳大利亚周围区气候影响情况监测荧幕。 “智慧中心,你好”他漫不经心地。 “即使我踩到你的鞋子上,也不知道我是谁”一位老朋友的音传了过来,“高兴听到你的声,特别工程处处先生。今天办公里人们所谈论的题是,你正在阳充足的南美洲度一个妙趣横生的期。” “你听错了,老兄。” “你是从深水号打来的电话吗? “是的,我和艾尔到丛林中作短途的旅行之后回到船上了。” “我能为你做点什么呢?” “1578年3月的某一天,一场海袭击了秘鲁的利和巴拿马城之间海岸地区。请你查弥的资料库,看是否能找到任有关的资料?” 耶格尔叹了口气。“你为什么不便让我查清上帝造世界那天的温情况呢?” “只需要海啸袭击一地区的大致情就可以,谢谢你” “所有有关这一事件的记录都可能在我从塞尔的西班牙档案弄来的古代天气海洋资料中找到另外还可能在当的传说中找到线。印加人喜欢把会和宗教事件记纺织品和陶器上” “这条线索不怎么样,”皮疑惑地说,“印帝国被西班牙征者灭亡的时间比场海啸早了大约十年。不管印加留下多少追忆那情况的记录材料也已经都散佚殆了。” “冲入陆地的海啸是由底运动所引起的也许我能收集到关那个时代地质动的己知资料。 “请全力以赴。” “你急需这些资料吗?” “如果你手头上没有桑德克上将吩咐的重要事情话,请把其他的作先暂时搁置一,先做这个。” “好吧,”耶格尔说,这个具挑性的工作激起了的渴望,“我会力而为的。” “谢了,海勒姆我又欠你一次人。” “你大概欠我一百次了吧” “不要向桑德克提起这件事”皮特说。 “我觉得这听起来像是你的一项神计划。告诉我,次是有关哪方面,可以吗?” “我正在丛林中找一艘失踪的西牙大帆船。” “那还用说吗?它呢?”耶格尔例行的忍让口气道。他早就懂得对不要乱猜皮特事。 “我希望你能为我确定一搜寻的范围。” “事实上,凭借着清心寡欲的生和能辨别是非真的思维,我已经大缩小了你们的找范围。” “你知道我们不清的情况吗?”耶尔暗自笑了笑。安地斯山西麓和鲁海岸之间的低地区,年平均温是摄氏18度或华氏65度,而年降雨量则几乎盛不一个玻璃杯,这这个地区成为世上最寒冷和最干的低纬沙漠区之。那里没有可供条船失踪的丛林” “那么,你认为最有可能的点是在哪儿呢?皮特问。 “厄瓜多尔。从那儿巴拿马的沿岸地属于热带气候区” “你的推理真是太准确无误。你真是太好了海勒姆。我才不乎你前妻说你的些坏话呢。” “小事一桩。24小时之后,我会告诉你详细情况。” “届时我会和你联系。” 耶格尔一放下电话,就立刻开始理自己的各种想。他一直觉得,找遇难船只残骸这种新奇工作极有刺激性。在他电脑般的大脑中他计划要调查的区已经井然有序列了出来。在他海洋局工作的这年间,他发现德·皮特并不像其人那样地游戏人。与皮特携手工,向他提供讯息这件事本身,早成为一种妙趣横、如同身临其境漫长冒险经历,耶格尔也为自己这种合作由从未误而感到非常自。 ------------------ 第十三在查查波亚斯—被当作此次考古划总部的长方形行食宿车中,空器嗡嗡地转动着把一阵阵凉爽干的空气吹散到房的各个角落。一人斜躺在皮沙发,他可是要比那身陷“死亡之城的男男女女们舒许多。此人就是安·查科。他懒洋地躺在那儿,中端着冰镇琴酒汽水。然而,当个声音从安装在驶室后墙上的无电扩音器里传出时,他猛然坐起神志立刻清醒起。 “圣约翰呼叫圣被得,”那音既高又清晰,圣约翰呼叫圣被。你在吗?” 查科急忙走到豪旅行食宿车的另端,按了一下无电对讲机上的接按钮。“我在这听着呢。” “打开录音机。我时间重复我的话或者详细解释这的情况。” 查科表示同意,打了录音机。“我做好接收准备。 “阿马鲁和他的手下已被人制,成了俘虏。他现在正被那些考人员看管着。阿鲁挨了一枪,可伤得很重。” 查科的神情一下严峻起来。“这么可能呢?” “美国国家水下洋局派来的一个听到了你的紧急救信号,不知用么方法从石灰岩中逃了出来,并随阿马鲁和那些质到了山谷中的宇。在那儿,他我们高薪雇用来那帮杀手统统给服了。” “是什么样的家伙,能干出这等事来” “一个非常危险而且足智多的家伙。” “你没事吧?” “目前还没事。 “这么说,我们把那些考古人从我们的收藏地走的计划已经失了。” “而且失败得很惨,”叫者回答说,“尔西博士一看到些等待装船运走工艺品,立刻就猜出我们的计划” “米勒的事呢?”“他们一儿也没怀疑。” “至少此事进行得还顺利。”查说。 “如果你能在他们离开山之前派来一支部,”那个熟悉的音解释说,“我就可以挽救这项动。” “我们原来就没打算伤那些秘鲁学生,查科说,“来自们国人的强烈反会中断我们之间进一步合作。” “太晚了,我的朋友。他们已经识到这番痛苦经是由一个窃盗集所造成的,而非阳光道路派’的怖分子所为,所我们绝不能让他把所见所闻公布众。除了干掉他,我们别无选择” “如果你当时能阻止凯尔西士和罗杰斯下潜那个圣潭中,这切就都不会发生” “又不能当着学生们的面大杀戒,我没办法止他们。” “发出求救信号是个错误。” “并不是错误,因当时我们希望能免你们政府的认追究。如果不采适当的急救措施他们被溺死一事会让人生疑。我可担不起把索尔马查科暴露于众睽睽之下的责任再说,我们当时么知道会突然冒一个美国国家水海洋局来呢?” “说得也对,真不是可思议。” 查科一边讲话,一边目光茫然地视着从“死亡之”挖出来的一尊小的长有双冀的洲虎石雕像。“将安排我们从秘军队中招募来的兵在两个小时之乘直升机抵达‘亡之城’。” “你信得过负责项任务的指挥官?” 查科笑了笑。“如果我不任自己的弟弟,能信任谁呢?” “我以前从不相信死人会复生。皮特站在那儿盯平台上的一滩鲜,“平台下面是向谷底近乎垂直石梯。“这是我平第一次遇见这事。” “他是死了,”罗杰斯然地说,“阿马一枪射穿他的心时,我就站在他旁,就像现在我你这么近一样。溅得满地都是。刚才也看到他躺这儿了。你不能疑博士已经死去事实。” “我当时没有花时间验尸体。” “好吧,但你怎么释从博士被杀的间一直延伸到这的血迹呢?流出这些血肯定有1加仑。” “差不多有一品脱吧,皮特若有所思地,“你太夸张了” “你想想,从你把那个卫兵昏,然后释放那学生,到他们赶把那家伙捆绑起,他的尸体在这躺了多久时间? “4分钟,也许是5分钟吧。” “在那么短的时间中,一位67岁的死者怎么能坡度为75度,有200个窄细台阶的石梯上一蹦一地饱下去呢?这台阶一步只能跨个,否则非摔倒可,而他竟一滴也没流就踪迹皆了。”罗杰斯摇头,“大魔术师迪尼(译注:哈里·胡迪尼原名艾·韦斯,美国着魔术师)也会嫉妒得脸红的。” “你肯定那是米博士吗?”皮特思地问。 “当然是米勒博士,罗杰斯疑惑地说“你认为他会是呢?” “你认识他多久了?” “我听说他的名字至少有15年了。但个人接触仅是5天前。”罗杰斯盯着皮特,仿他是个疯子。“,你这是捕风捉,胡乱猜测。博是世界上最着名人类学家之一。对美洲文化的研与里基对非洲史史的研究一样成辉煌。他曾在包《斯密生》(编注:Smithsonian,由英国科学家詹姆斯·密生捐款创建的究机构所出版的刊)和《国家地理》在内的几十种志上发表过上百附有他本人肖像文章,也曾在多有关早期人类的众服务电视记录中露面并担任解。博士不是一个士,他喜欢宣传己。他的面孔许人都很熟悉。” “我只是猜测,”皮特耐心地解说,“并不想采什么激烈的阴谋制造骚动——” 他打住话头,因为他看到香依和迪诺绕过庙宇的形基座飞奔而来虽然他站在这么的地方,但仍能清他们脸上焦虑安的神态。他一等到乔迪诺爬了半的石梯之后,大声地询问他们 “是不是有人赶在你们前面到藏发报机的地方把发报机给砸碎?” 乔迪诺停住脚步,倚在陡的石梯上。“不,”他喊道,“不见了,不知被么人拿走了。” 等香侬和乔迪诺爬到石梯上面的台时,已经累得喘吁吁,满头大了。香依用一张软的面纸动作优地擦着脸,似乎有的女人在最关的时刻都能拿张纸出来。而乔迪只是用已经湿透衣袖用力地抹着额。 “无论是谁建造了这个地,”他气喘吁吁说,“都应该装电梯。” “你们找到放发报机那个墓穴了吗?皮特问。 乔迪诺点点头。“找找到了,但这些伙都不好对付。个墓穴简直就像请专门公司装修。里面的各种野作业设备都是最级的,甚至还有具为冰箱供电的提式发电机。” “发报机不见了?” 乔迪诺又点点头。“把发机拖走的那只老竟然不慌不忙地碎了近四箱的六装优质啤酒。” “是秘鲁产的啤酒吗?”罗杰斯惑不解地问。 “我可以让你看碎酒瓶上的标签”乔迪诺咕哝道“有人想把我们死。” “隘口那边就是一片丛,因此不必伯这事。”皮特微笑说。 乔迪诺盯着皮特,但没有。“那么,我们么和海上取得联呢?” 皮特耸耸肩。“这些盗贼的发报机不见,我们直升机上那部也已变成了团瑞士奶酪——他停下来,转身罗杰斯,“你们石灰岩洞营地的络系统怎样?” 这位摄影师摇摇头。“阿马鲁手的一个家伙把发机打成了一堆废,跟你们的没什两样。” “不要说了,”香依丧地说,。我们得步行30公里,穿过那片原始森,赶到位于石灰洞的营地,然后走90公里去查查波亚斯吗?”“查科意识到与考计划的人员完全去联系之后,也会担心。他会派支搜索队来找我的。”罗杰斯满希望地说。 “即使他们能到‘亡之城’来找我,”皮特慢条斯地说,“也为时晚了。他们赶来后所能看到的只横躺在废墟四周一具具尸体。” 所有人都疑虑而又好奇地扫了他眼。 “阿马鲁声称,我们扰乱一个强大的团体计划,”皮特接解释,“他们绝会让我们活着离这个山谷,以防们把他们盗窃文的行径揭发出来” “但如果他们打算杀掉我们”香依没有把握说,“为什么要我们带到这儿来?他们本可以把们一个个打死,后把尸体扔进石岩洞里去呀。” “他们这样做无非是想让这次行看起来像是由‘光路派’所发动一次袭击。他们能想玩一场用人勒索赎金的游戏如果秘鲁政府或们在美国的学校局;或者是这些古系大学生的家为使你们获释而付巨额赎金的话那就更好了。他会把赎金当作非走私所得利润的份红利,然后把们统统杀光。” “这些是什么人?”香依大声问。 “阿马鲁提到他们时将其称为索尔波马查科谁知道这译成英是什么。” “索尔波马查科,香依重复道,“当地古代神话中一条神龙,相当希腊神话中的美莎。世世代代流下来的民间传说索尔波马查科描成了一条居住在穴中七头毒蛇。一则神话则宣称它就在‘死亡之’中。” 乔迪诺毫不在意地打个哈欠。“这听来就像是一个以自地球深处的怪为主角的鳖脚电脚本。” “更可能是一种巧妙文字游戏,”皮说,“它可能是个国际窃盗组织代名词,这个组的黑手已经深深插入文物黑市之。” “这条毒蛇的7个脑袋可能代表着这个组织幕后主使者。”依提示说。 “或者是7个不同的活动基地。”罗斯补充道。 “既然我们已经解了这个谜,”乔诺讥讽地说,“们为什么不赶在族人和夏安族人入隘口向我们进之前离开这个鬼方,朝石灰岩洞发呢?” “因为当我们赶到那时,他们会正在儿等着我们,”特说,“我认为我们必须待在这。” “你真的认为他们会派人杀死我们吗?”侬问,她的表情其说是恐惧,还如说是气愤。 皮特点点头。“以我的养老金担。无论是谁拿走发报机,一定会上面报告我们的踪。我想,他的伙会像一群发疯大黄蜂般朝向我这个山谷扑来…”他停了一下,了看表,接着说“时间大约是一半小时之后。他来到之后会打死何模样稍微有点考古人员的人。 “想到这一点,可真让人害怕”香侬咕哝道。 “依我看,用6把自动步枪加上克的手枪去抵挡支由24名匪徒所组成的装备精良队,我们最多只撑个10分钟。”乔迪诺神情忧愁说。 “我们可不能待在这儿与副武装的罪犯们量,”罗杰斯抗说,“我们全都被杀死的。” “还要考虑到那孩子的生命安全”香侬说,她的色突然变得苍白。 “趁我们还没有被悲观情绪吞没,”皮特轻地说,仿佛他在个世界上无牵无似的,“我提议把所有人都集合来,离开这座庙。” “然后呢?”罗杰斯问。 “首先,我们四处寻找一下阿马起落飞机的地点” “为什么?”乔迪诺眼珠一。“我知道他要什么。他又在制一项不择手段、重结果的计划。 “这计划不怎么复杂,”皮特心地说,“我认,当那些杀手着后在废墟中四处寻我们时,我们妨借用一下他们直升机,飞往离最近的一家四星饭店,痛痛快快洗个热水澡。” 大家都沉默了,谁也不相信他的。他们睁大眼睛盯着皮特,仿佛是外太空来的一。乔迪诺第一个破了这种由震惊导致的沉默局面 “你们瞧,”他咧开大嘴笑起,“我刚才不就这样说的吗?” ------------------ 第八章香侬和迈尔斯潜入潭已经过了1小时又45分钟。此时,任何救援行动似乎都徒劳的,已经没有法救出他们了。他的氧气早已用尽,定是死了。古往今,无数生命消失在可怕的潭水之中,今,他们的行列里增加了两个牺牲寄 查科用充满绝望的颤抖嗓音通知米,秘鲁海军凑巧没做好应付紧急状态准备。他们的水底脱抢救分队正远在鲁南部靠近智利的界执行训练任务,本不可能在太阳下之前把潜水队及其备运到石灰岩洞。勒对这种反应迟钝办事不力的作风深焦虑,查科也颇有感,但却无能为力在南美洲极少会有把速度问题摆在首。 一个女学生首先听到了声音。她手成环状贴在耳边身体前后晃动着,像一根雷达天线。直升机!”她激动叫道,指了指被树坦住的西方。 潭沿周围的所有人全静了下来,期待地听着,旋翼叶片振空气的嗡嗡声隐隐约地朝他们传过来而且越来越响。1分钟之后,一架侧面有NUMA(译注:国家水下海洋局[National Underwater and Marine Agency]的缩写。)字样的直升机飞入了他们视线。 这飞机是从哪儿来的?米勒着,精神为之一振飞机上没有秘鲁海的标志,显然,是架自用飞机。 直升机朝石灰岩洞旁的小片空地降落下,把周围的树梢搅哗哗直响。飞机起架仍在空中时,机门就打开了,一个着乌黑鬈发的高个男人敏捷地跳到地上。此人身穿一件于温水潜泳的短小水衣。他没有理会帮年轻人,而是径地走到米勒面前。 “是米勒博士吗?” “对,我是米勒。” 这位陌生人脸上浮现出热情笑容,伸出一只长老茧的手。“对不,我们没能早点赶。” “你们是谁?” “我叫德克·皮特。” “你是美国人。”米勒,盯着这张粗犷的眼含笑意的脸。 “我是美国国家水海洋局特别工程处长。据我所知,你有两个潜水者在一水底洞穴里失踪了” “是石灰岩洞,”米勒纠正他说“近两个小时前,依·凯尔西博士和尔斯·罗杰斯潜入中,到现在还没有出水面。” 皮特走到潭边,低头朝浊的水中望了望,眼就看出这儿的潜条件实在是糟糕透。潭水的边缘部分着一层绿色的黏浊,中央则黑漆漆的看下去深不可测。种迹象都显示,除打捞尸体之外,没么可干的了。“这不怎么吸引人。”深思着。 “你们是从哪儿来的?”勒问。 “海洋局在秘鲁正西方的海进行水底地质测量秘鲁海军司令部透无线电发出一个调潜水员参加抢救任的求救信号,我们了电。显然,我是一个到达出事地点人。” “你们是海洋学家,怎么能在这种深潭中进行救打捞工作呢?”勒突然发起火来,声质问道。 “我们的考察船配备有需的潜水器材,”特不动声色地说,我不是科学家,而海洋工程师。我只过几次水底打捞训,不过我是个相当错的潜水员。” 垂头丧气的米勒还来得及回答,直升的引擎就熄了火,翼叶片也慢慢停止转动。一个像码头人般胳阔腰圆的矮子男人挤出了舱门走上前来。他那副样跟又高又瘦的皮正好形成鲜明的对。。 “这是我的朋友和助手艾尔·迪诺。”皮特介绍说。 长着一头浓密乌黑鬈发的乔迪点了点头,简单地了个招呼。 米勒朝他们身后直升机挡风玻璃望去,看里面已没有人,不发出一声绝望的呻。 “你们两个人,只有你们两个人我的天,至少需要12个人才能把他们弄上来。” 皮特对米勒的激烈言词一都没生气。他宽容理解地盯着这位人学家,他那双泛着白石光泽的深绿色睛里流露出慑人魂的气质。“交给我,博士,”他用不置疑的口吻说,“和艾尔一定能办好件事。” 在作过简短计划之后,皮仅用了几分钟的时就做好了潜入水潭准备。他戴上全套际潜水制式EXO一二六型面罩,这种罩配有适用于污水况的散热空气调节,其耳机插座插在洋技术制式MK1一DCI型水用对讲机上。接着,他又背一对一百立方升的气筒,并携带一个力辅助器,辅助器有一排显示水深、压和方位的仪器。他套上这些装备的时,乔迪诺把一根壮的尼龙制安全绳接到他的耳机上,为他拦腰系上一条急脱身扣带。然后乔迪诺把剩下的安绳缠绕在直升机内一个大卷轴上,接又连接到机舱外的个扩音器上。最后他检查了一遍皮特装备,拍了拍他的袋,对着通信系统话筒说: “看起来不错。你能听见?” “就是像是在我脑袋里说话一。”皮特回答道。的声音透过扩音器出来,所有在场的都听得清清楚楚。我的声音怎么样? 乔迪诺点了点头。“非常清楚。我上面监测你的减压程和潜水时间。” “了解。” 皮特把安全绳在一只膊上绕了个圈,双紧紧抓住它。然后他从面罩的镜片后朝乔迪诺眨了眨眼。“好了,让我们始表演吧!”乔迪朝米勒的四个学生了个手势,他们便始从卷轴上一圈圈放开尼龙绳。和贴石灰岩洞壁一点点弹下落的香依与与尔斯不同,乔迪诺尼龙绳绑在一棵枯的树根部,这棵树陡峭的洞沿上伸出足有2米,这样皮特下落时就可以避免石灰岩上擦伤身体 米勒想,作为一个明知自己正把朋送上死亡之路的人乔迪诺显得出奇地定、有条不紊。他认识皮特和乔迪诺也从未听说过这对奇的搭档。他怎么能知道,在近20年的海底冒险生涯中这对非凡的人物早养成一种准确判断存机会的能力。米确信,皮特他们的作所为不过是水中月,但他也只能束无策地站在一旁。皮特接近水面那层色浮垢时,他俯下去,焦急地望着。 “看起来怎样?”乔迪诺在对讲机上。 “就像我祖母的碎豌豆汤一样。皮特回答道。 “我可没建议你取样验。。“我根本没到这一点。。皮特双脚插人了黏浊层中,之后他们俩就也没有讲话。在水过皮特的头顶之后乔迪诺松开安全绳以便让他能自由活。潭水的温度比浴里的热水仅仅低10度左右。皮特开始调节器呼吸。他侧身去,用蛙鞋蹬着,潜入阴沉沉的死世界中。越来越强水压挤压着他的耳,为了平衡压力,在面罩里用鼻子呼气。他打开海洋潜探测灯,但所发出光在一片黑暗中却得极为微弱。 突然间,他钻出茫茫暗,进入一片清澈明的宽阔水域之中他手中的光束不再水藻的影子映到他脸上,而是突然射远处。黏浊层下的种急遽变化使他大一惊,觉得自己仿是在太空中邀游。水面下4米处的能见度非常清晰。”他上面报告说。 “有其他潜水者的踪吗?” 皮特慢慢游了一个360度的圈。“没有,什么没有。” “你能看清楚潭底的情况?” “还可以,”皮特回答说,“水清澈透明,不过当昏暗。三分之二阳光都被水面上的垢给遮住了,不能到潭底。潭壁附近线很暗,为了找到体,我准备进行全授寻。” “安全绳够长吗?” “让绳保持在松弛状,以免在往下潜时碍我的行动。” 在接下来的20分钟里,皮特沿着陡峭石灰岩洞壁绕圈下,好像是在顺着一硕大的螺旋体旋转下。他把每个缝隙探查了一遍。几十年前沉积而成的石岩表面覆盖着矿物,构成奇形怪状的象图案。他缓慢地动着,把手中的光在自己前面扫来扫,不由生出一种在底洞上空翱翔的强幻觉。 终于,他贴近了祭潭的底部这儿既没有坚硬的地,也没有水底植,只有一块凹凸不的浅灰岩石,上面盖着一层令人忍心褐色淤泥。“在超36米的深处我看到了潭底,但仍然没凯尔西或罗杰斯的影。” 在高高的潭沿上,米勒一脸然地盯着乔迪诺。他们一定在潭底,们不可能就这么消了。” 在深深的水底,皮特缓慢地水滑行,小心冀冀与潭底的岩石保持1米的距离;他极其注意避开淤泥,因淤泥可能会升腾成片障眼的泥雾,几钟之内就会使能见降为零。而且,这淤泥一旦被搅混,能会在水中漂浮几小时,然后才慢慢落到水底。在他从面的温水层下潜到水层之后,潭水就得冰凉刺骨,他不自主地打了个冷颤游得更慢了。他利补助器补足微弱的力,保持着一种头略微下倾、蛙鞋上的潜泳姿势。 他小心冀翼地将手插褐色的淤泥中,他手已经触到了潭底面,但淤泥却尚未过他的手腕。皮特得奇怪,淤泥怎么这么浅呢?潭壁的蚀作用和地表的径(译注:指除了蒸发的、被土地吸收的被拦堵的水之外,着地面流动的雨水)作用已经持续了无数个世纪,因此这地下底岩的表面覆层应该深达至少2米才对。他的身体平地漂过一片看上去是生长在淤泥之中白色树丛。他抓住根长满瘤状物的树,轻轻地把它从淤中抽出来,这时他发现,自己手里握的是一个古代祭祀牲者的脊椎骨。 乔迪诺的声音从他耳机里传来。“请答。” “潭深37米,”皮特边扔掉骨头边说,“潭底布白骨。这儿横七八躺着的骷髅很可有200具。” “仍然没有他们俩体的踪影吗?” “没有。” 皮特注意到,有一具骷的手指骨正在阴森的潭水中竖立着,由得感到一股冷气着自己的脊背直升脖子。骷髅的胸腔扔着一副锈迹斑斑胸铠,骷髅头上则然套着大约是16世纪西班牙人的头盔 皮特把这个发现报告给乔迪诺。”诉米勒博士,我在底发现了一具死去年但头盔和购销仍完整无缺的西班牙尸体。”随后,他眼睛好像被一股具中的力量所吸引,着骷髅一根弯曲的指所指的方向望了去。 那边躺着另一具最近死去的尸。它看上去似乎是性,双腿挺直,头后仰着。尸身的肌尚未完全腐烂,尸仍处在皂化状态之,肌肉组织和器官已经转化为坚实的状物质。 从此人昂贵的旅行靴、系脖子上的红丝巾和嵌着绿松石的那伐(泽注:美国西南部一个印第安人部落)银扣带,皮特一眼看出他不是当地的民。不管他是什么。他的年龄应该不了。随着皮特游动引起的水流,尸体那缕缕银丝般的头和胡须微微摇曳着尸体脖子上一道宽的刀口说明了此人怎么死的。 在潜水灯的光束下,一粗大的金戒指闪闪光,上面镶着一块大的黄宝石。皮特,这枚戒指对查明者身分或许会有帮。于是,他勉强咽涌到喉咙的胆汁,戒指从死者正在腐的手指上褪了下来不过,他心里一直上八下的,唯恐有朦胧的鬼影出现在己面前,指责自己尸。尽管这件事使感到恶心,但他还把戒指在淤泥中抖抖,以洗去原先佩者的痕迹,随后便它套到自己的手指。 “我发现了另一具尸体。”他通乔迪诺说。 “是潜水者中的一个,是古代西班牙人? “都不是。这个人的死亡时间可能数个月到一年之前” “你想把这具尸体弄上来吗?”迪诺问。 “还没想过,这要等找到勒博士的人再说—”一股猛烈的水流然朝皮特扑过来,断了他的话。这股流是从对面潭壁里条暗道中涌出来的它像旋风卷起滚滚土般,把淤泥全都动了起来。如果没安全绳,皮特就会狂风中的落叶般,这股突如其来的湍水流给冲倒。幸亏这根安全绳,他才强地抓牢自己的潜灯。 “安全绳怎么突然拉得这么紧”乔迪诺关切地问“出了什么事?” “一股不知打哪儿冒出来的强大水流到我身上了。”皮回答道。他放松了下,让自己随着水漂荡。“这就是淤层为什么这么浅的因。有一股激流会期地把淤泥卷走。 “也许这股激流是来自某个地下水。这个水系积聚压,又通过注流经石岩洞底的激流把压释放出来。”乔迪推测说,“让我们你披上来吧?” “不,让我再待一儿。现在的能见度经降为零,不过我像暂时没有什么危。你们慢慢地放松全绳,让我看看这水流会把我卷到哪去。这儿一定有个口。” “太危险了,你可能会陷到面出不来的。” “只要我留心不让全绳缠到什么东西就不会出事。”皮轻松地说。 洞沿上的乔迪诺看了看。“你下去已经16分钟了。你的空气够吗?” 皮特把压力计举到自己的罩前。透过深浊的泥,他几乎看不清力计的指针。“还以维持20分钟。” “我给你10分钟。10分钟以后,在你目前的深度,开始作减压停留。 “现在你变成老板了。”皮特愉快回答道。 “你目前的处境如何?”我感到自己的脚正朝前地拉进一个狭的通道。我可能摸周围的通道壁。我庆幸自己有一根安绳,否则根本就不能逆水游泳。” 乔迪诺转向米勒。听起来他好像找到你那两个潜水者出的线索。” 米勒生气地摇了摇头。我警告过他们。如他们不下潜那么深话,根本就可能避这次意外。” 皮特觉得自己仿佛被到一个狭缝里长达个小时,其实才过20秒的时间。淤泥雾稍微消散了一点大部分的淤泥都沉到身后的那个深潭去了。他越来越清地看到了自己周围情形。他的罗盘告他,他被卷到东南来了。之后,通道突然开阔起来。,前出现了一个淹没水中的宽敞洞穴。看到有个东西在他下方的黑暗中闪烁是金属制品,它微地反射着潜水灯那淤泥遮暗了的光束后来他看出那是一被丢弃的氧气筒,近还有另一具。他过去,看了看它的力计。指针全都停零。他转动潜水灯了一圈,以为可能发现鬼影般漂浮在暗中的死尸。 潭底冷水消耗掉了皮的一部分力气。他够感觉出自己的动越来越迟缓。虽然机里依然清清楚楚传来乔迪诺的声音就好像他正站在皮身旁一样,但是他的话听起来却不那清晰。皮特不再机地做各种动作,而全力控制住自己的脑,发出检测数据、安全绳和浮力补器的指令,仿佛他脑袋里还存在着另个自己。 他竭力地振作精神,强迫己保持清醒。他想如果他们的尸体被到岔道中的话,那己在从岔道口经过极有可能没注意到体。他迅速地搜索一遍,但除了一双丢弃的蛙鞋之外,么也没发现。他把水灯朝上照去,看了波光闪闪的水面这就表示,洞穴的上存在着一个气穴 他瞥见了一双苍白的脚。 ------------------ 第三




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